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Una tossina difende l'uomo dall'infezione del parassita Trypanosoma brucei brucei

Sangue


L'uomo riesce a debellare il Tripanosoma grazie ad una tossina costituita dal legame dell'emoglobina libera e una porzione della molecola di colesterolo buono

E' stato scoperto il motivo per cui il parassita non riesce a infettare gli esseri umani. La classe di parassiti unicellulari del tripanosoma è in grado di causare malattie serie e talvolta letali ad uomini e animali, ma la specie Trypanosoma brucei brucei che utilizza come vettore la mosca tsé-tsé, diffusa nell'Africa Sub-Sahariana, non attacca l'uomo. O meglio, il parassita infetta l'uomo ma il sistema immunitario dell'ospite riesce a resistere all'infezione grazie ad una particolare tossina.
Questa tossina è costituita dal legame tra l'emoglobina libera e una piccola parte della molecola di lipoproteina ad alta densità (comunemente nota come HDL o colesterolo buono). La ricerca che ha portato alla scoperta di questa tossina, è stata condotta dai ricercatori dell'Università della Georgia e potrebbe aprire la strada ad ulteriori studi analoghi su altre specie di tripanosomi, che infettano molti mammiferi, soprattutto i bovini, che sono una fondamentale fonte di sostentamento per la popolazione proprio nelle zone dove è presente il parassita. Il prossimo parassita ad essere studiato potrebbe essere il Trypanosoma rhodensiense, che differisce da Trypanosoma brucei brucei per un singolo gene. La ricerca è stata pubblicata sulla rivista Public Library of Science Pathogens.

Redazione MolecularLab.it (03/10/2007)
Pubblicato in Biochimica e Biologia Cellulare
Tag: Trypanosoma, parassiti
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