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Scoperto l'attivatore delle sinapsi inibitorie

Cellule nervose


Il fattore di trascrizione Npas4 regola l'attività di 270 geni ed induce la formazioni di sinapsi inibitorie sul neurone

L'interruttore che regola la formazione e la conservazione delle sinapsi inibitorie, essenziali per un buon funzionamento cerebrale, è stato scoperto dai neuroscienziati del Children's Hospital a Boston che illustrano, in un articolo pubblicato in anteprima on line sul sito di "Nature", i risultati della ricerca condotta da Michael Greenberg.
La molecola, detta Npas4, è un fattore di trascrizione che regola circa 270 geni e agisce su vari fronti per reprimere i neuroni eccessivamente eccitati così da ripristinare un equilibrio che in diverse patologie neurologiche e psichiatriche risulta alterato.
Quando, infatti, Npas4 viene attivata in una cellula, si registra un aumento del numero di sinapsi inibitorie sulla superficie del neurone.

Npas4, in particolare, viene attivato dall'attività sinaptica eccitatoria e Greenberg spiega che "L'eccitazione innesca un programma che dice: la cellula è eccitata, ha bisogno di un'inibizione che la riequilibri". A conferma della scoperta, i ricercatori hanno selezionato dei topi carenti di Npas4, riscontrando in essi la presenza di problemi neurologici e in particolare uno stato di ansia e iperattività e la tendenza allo scatemnamento di episodi epilettici.
Greenberg continua "Avendo a disposizione un fattore di trascrizione come Npas4, la tecnologia genomica ci permette di identificare ogni suo singolo bersaglio" facendo in particolare riferimento al fattore neurotrofico (BDNF), che Greenberg e colleghi avevano già mostrato essere coinvolto nella maturazione e nella funzionalità delle sinapsi inibitorie.
La ricerca è ora volta a comprendere i meccanismi che portano Npas4 ad agire sul notevole numero di geni bersaglio, ciascuno dei quali potrebbe condurre a differenti strategie per influire sullo sviluppo delle sinapsi inibitorie, con la possibilità di ricadute terapeutiche su svariate patologie neurologiche e psichiatriche.

Redazione MolecularLab.it (01/12/2008)
Pubblicato in Biochimica e Biologia Cellulare
Tag: Npas4, sinapsi, neurone
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