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Il cromosoma X ed il successo delle donne

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Il cromosoma sessuale X presenta una variabilità genetica maggiore dei cromosomi autosomici, forse in conseguenza di fenomeni di poliginia

Il risultato di uno studio condotto da ricercatori dell'Università dell'Arizona e pubblicato in un articolo sulla rivista PLoS Genetics afferma che le donne abbiano avuto, in media, un successo decisamente superiore a quello dei maschi nel trasmettere ai discendenti il proprio patrimonio genetico.
La ricerca è stata condotta confrontando la variabilità genetica che si presenta nel cromosoma sessuale X, prensente in copia singola nei maschi e doppia nelle femmine, rispetto a quella degli altri cromosomi che vengono ereditati da entrambi i genitori. In particolare sono stati misurati i livelli di polimorfismi neutri in 40 differenti loci sul cromosoma X e sugli autosomi in novanta soggetti appartenenti a sei popolazioni: biaka (Repubblica Centrafricana), mendenka (Senegal), san (Namibia), baschi francesi, cinesi han e melanesiani (Papua Nuova Guinea).

Considerando la derivazione gametica dei cromosomi si potrebbe pensare che, in una popolazione che abbia un ugual numero di maschi e femmine che si accoppiano, gli autosomi dovrebbero mostrare una maggiore variabilità genetica rispetto al cromosoma X.
Le evidenze sono invece state opposte.
Dopo aver escluso la rilevanza di diversi fattori che avrebbero potuto influire sullo schema della variabilità genetica osservata - come per esempio cambiamenti nelle dimensioni delle popolazioni o migrazioni che abbiano inciso in maniera difforme sui sessi - i ricercatori sono giunti alla conclusione che solo il processo della poliginia poteva rendere conto del fenomeno, per cui solo pochi geni maschili sono stati trasmessi alla generazione successiva.
Secondo Michael Hammer, direttore dello studio, "Ciò avviene perché un numero ridotto di maschi ha generato figli con molte femmine, a spese di altri maschi di minor successo".

Redazione MolecularLab.it (03/12/2008)
Pubblicato in Genetica, Biologia Molecolare e Microbiologia
Tag: cromosoma X
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