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Un nuovo gene in causa nel morbo d'Alzheimer

Anziana


Una variante del gene PCDH11X, situato nel cromosoma X, predispone le donne al morbo di Alzheimer

Domenica scorsa, dei ricercatori statunitensi hanno annunciato sulla rivista inglese Nature Genetics d'aver scoperto un nuovo gene per la predisposizione dell'Alzheimer. E hanno precisato che la presenza di quel gene aumenta il rischio solo nelle donne. La scoperta potrebbe spiegare perche' le donne sono piu' spesso vittima di questo morbo rispetto agli uomini. Anche se bisogna sempre tener conto che le predisposizioni ereditarie sono modulate in funzione degli stili di vita e dell'ambiente.
Per scoprire il nuovo gene, i ricercatori della Mayo Clinic (Florida) hanno esaminato la totalita' del genoma di 844 pazienti colpiti d'Alzheimer e l'hanno confrontato con quello di 1.255 persone della stessa eta' che ne erano indenni.
Hanno cosi' potuto dimostrare che le persone portatrici di una variante del gene PCDH11X, situato nel cromosoma X, hanno un rischio maggiore di soffrire della malattia.
Ogni individuo presenta due copie di ogni gene, l'una proveniente dal padre e l'altra dalla madre. Gli studiosi hanno anche potuto osservare che le donne (le quali possiedono due cromosomi X, mentre gli uomini ne hanno solo uno) di cui le due copie del gene PCDH11X presentano questa stessa variante, rischiano quasi due volte di piu' di patire l'Alzheimer (rischio moltiplicato per 1,75) rispetto agli altri. Quelle con una sola copia del gene hanno l'1,26 volte di rischio in piu', quindi piu' debole, come gli uomini che hanno solo una copia del gene. Queste scoperte sono state confermate su 1.547 malati confrontati con 1.209 persone "testimone". La scoperta potrebbe portare a nuove piste terapeutiche.

Redazione MolecularLab.it (21/01/2009)
Pubblicato in Genetica, Biologia Molecolare e Microbiologia
Tag: PCDH11X, cromosoma X, Alzheimer, donne
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