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Scoperte 1800 nuove specie di microbi


Sono stati identificati quasi 800 geni di fotorecettori

Alcuni esperti di genomica dell'Institute for Biological Energy Alternatives (IBEA) hanno esaminato un campione di acqua del Mar dei Sargassi, sequenziando il genoma dei microbi in essa contenuti. Craig Venter e colleghi hanno analizzato i minuscoli organismi con la tecnica cosiddetta "a mitraglia" (shotgun), giÓ utilizzata per la mappatura del genoma umano. Grazie a potenti computer per mettere insieme i codici genetici, i ricercatori hanno individuato 1,2 milioni di nuovi geni. Basandosi sulle attuali conoscenze genetiche degli organismi giÓ identificati e sul campione esaminato, gli scienziati stimano che questi geni rappresentino almeno 1800 nuove specie.
"Prelevando campioni di acqua e di terreno relativamente piccoli, - spiega Venter - e usando gli strumenti e le tecniche dell'analisi a mitraglia, siamo in grado di identificare e caratterizzare un gran numero di organismi finora sconosciuti che vivono in un determinato ambiente.
Si stima che pi¨ del 99 per cento delle specie non sia ancora stato scoperto. Il nostro lavoro nel Mar dei Sargassi, un'area ritenuta a bassa diversitÓ, dimostra che conosciamo ancora molto poco degli oceani e dei suoi abitanti".
Sorprendentemente, ben 800 dei nuovi geni sono per fotorecettori, le strutture usate dagli esseri viventi per raccogliere la luce. Finora, in tutte le specie giÓ note, erano stati scoperti solo circa 150 geni di fotorecettori. Ci˛ suggerisce che i microbi di quell'area usino la luce solare in modi completamente nuovi. Lo studio, pubblicato sul numero del 4 marzo della rivista "Science", Ŕ stato finanziato dal Dipartimento dell'Energia (DOE) degli Stati Uniti.

Fonte: Le Scienze (12/03/2004)
Pubblicato in Genetica, Biologia Molecolare e Microbiologia
Tag: microbi, scoperta
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