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Il movimento cellulare dei parassiti


La proteina TgGAP50 Ŕ stata identificata in Toxoplasma gondii

ToxoplasmaAlcuni scienziati dell'UniversitÓ del North Carolina di Chapel Hill hanno scoperto nelle pareti cellulari di alcuni parassiti una proteina che sarebbe fondamentale per il meccanismo molecolare che consente loro di spostarsi fra le cellule, di sopravvivere e di provocare malattie.
La scoperta Ŕ stata fatta studiando Toxoplasma gondii, un organismo che pu˛ causare cecitÓ e danni cerebrali nei pazienti con un sistema immunitario indebolito, e che pu˛ provocare gravi malattie nei feti durante i primi tre mesi.
Inoltre si tratta di un organismo modello usato come sistema sperimentale per lo studio del parassita Plasmodium della malaria.
'Il modo in cui questi organismi si muovono, e come controllano questi movimenti - spiega il biologo Con Beckers - Ŕ assolutamente fondamentale per la loro capacitÓ di provocare malattie. Il movimento Ŕ necessario ai parassiti per diffondersi nell'animale ospite, per entrare nelle cellule dell'ospite e per fuggirne alla ricerca di una nuova cellula'.
La proteina studiata, TgGAP50, si trova nella membrana cellulare del parassita ed Ŕ coinvolta nell'ancoraggio della miosina alla membrana. Lo studio Ŕ stato pubblicato sul numero del 10 maggio della rivista 'Journal of Cell Biology'. La ricerca pu˛ avere rilevanza, oltre che per la malaria, anche per molti patogeni simili, come Cryptosporidium, che causa malattie negli anziani e nei malati di AIDS.


Fonte: Le Scienze (31/05/2004)
Pubblicato in Biochimica e Biologia Cellulare
Tag: parassiti
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