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Neutralizzare Streptococcus mutans


Il batterio modifica la propria membrana cellulare per difendersi dagli acidi

Costringere i batteri che si trovano nella bocca degli esseri umani a soffocare nei loro stessi acidi potrebbe essere una strategia per porre fine alle carie. Lo sostengono alcuni microbiologi dell'UniversitÓ di Rochester, che hanno scoperto un punto debole nelle difese che questi batteri usano per sopravvivere in un ambiente ostile.
Streptococcus mutans, il batterio dominante nella bocca umana, si aggancia ai denti, mangia gli zuccheri e poi secerne acidi, rappresentando la causa principale di decadimento dentale.
Il segreto del suo successo risiede nella ristrutturazione delle proprie membrane cellulari per rendersi immune dall'assalto degli acidi che lui stesso libera. 'In questo esatto momento - spiega il biologo Robert Quivey Jr. - nella vostra bocca si trovano milioni di batteri che divorano zuccheri e secernono acidi dannosi. Per questo motivo Ŕ necessaria un'appropriata igiene orale'.
In uno studio pubblicato sul numero del primo luglio della rivista 'Journal of Bacteriology', Quivey e la collega Elizabeth Fozo descrivono la vulnerabilitÓ di S. mutans, spiegando che un gene noto come fabM Ŕ responsabile dei cambiamenti della composizione della membrana che permettono al batterio di essere pi¨ resistente all'acido. Lo stesso gene era stato scoperto in precedenza in un insetto che provoca un tipo di polmonite virulenta.
Quando Fozo e Quivey hanno eliminato il gene in S. mutans, le difese del batterio sono cadute e la membrana cellulare non Ŕ pi¨ stata in grado di proteggerlo dal suo stesso acido.

Fonte: Le Scienze (06/07/2004)
Pubblicato in Medicina e Salute
Tag: carie
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