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L'enzima che regola la febbre


Un team di ricercatori dellUniversitÓ di Link÷ping, in Svezia, ha identificato un enzima specifico che svolge un ruolo centrale nella regolazione della temperatura corporea. Lenzima costituisce un p

Un team di ricercatori dell'UniversitÓ di Link÷ping, in Svezia, ha identificato un enzima specifico che svolge un ruolo centrale nella regolazione della temperatura corporea. L'enzima costituisce un potenziale bersaglio nello sviluppo di nuovi farmaci selettivi per ridurre la febbre. La ricerca, guidata da Anders Blomqvist, David Engblom e colleghi, Ŕ stata pubblicata sulla rivista "Nature Neuroscience".
La febbre Ŕ causata quando piccole molecole facilmente diffusibili, note come prostaglandine E2, si legano a recettori su strutture neurali profonde e modificano il termostato del cervello.
Tuttavia, le prostaglandine non vengono prodotte fino a quando l'enzima specifico mPGES-1 non segnala un'infiammazione in corso da qualche parte nel corpo.
I ricercatori hanno trovato le prove di questo processo usando topi geneticamente modificati. A un gruppo di topi privi del gene per mPGES-1 Ŕ stato iniettato un estratto batterico. Mentre la stessa iniezione ha causato un consistente aumento della temperatura corporea in un gruppo di topi di controllo, i topi modificati non hanno presentato alcun segno di febbre. L'analisi del contenuto di prostaglandine E2 nel cervello ha confermato i risultati.
"I farmaci oggi usati contro la febbre - afferma Blomqvist - inibiscono la formazione di un gran varietÓ di sostanze, il che spiega molti effetti collaterali come gastriti, disturbi renali e sintomi cardiovascolari. Se riuscissimo a puntare direttamente all'enzima mPGES-1, otterremmo un effetto pi¨ specifico".

Fonte: Le Scienze (27/10/2003)
Pubblicato in Biochimica e Biologia Cellulare
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