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Un'alternativa agli antibiotici


Individuato un meccanismo fondamentale nei batteriofagi

FagoUna ricerca pubblicata sulla rivista "Nature" potrebbe portare a un'alternativa efficace ai farmaci antibiotici per la cura delle malattie batteriche.
Un team di microbiologi dell'UniversitÓ della California di Los Angeles riferisce di aver scoperto una nuova classe di elementi genetici, simili ai retrovirus, che operano nei batteri consentendo loro di diversificare le proprie proteine per legarsi a una grande varietÓ di recettori.
Gli scienziati hanno scoperto questo meccanismo fondamentale nelle forme di vita pi¨ abbondanti sul pianeta Terra: i batteriofagi, i virus che infettano i batteri.
"Uno dei problemi degli antibiotici - spiega Jeffery F. Miller, che ha guidato lo studio - Ŕ che i batteri possono mutare e diventare resistenti a un particolare farmaco, mentre invece l'antibiotico Ŕ statico e non pu˛ cambiare. I batteriofagi sono antimicrobici naturali e sono sorprendentemente dinamici. Se il batterio muta nel tentativo di eluderlo, il batteriofago pu˛ modificare la propria specificitÓ usando il meccanismo che abbiamo scoperto, ed eliminare il batterio nonostante la sua nuova resistenza".
L'uso di batteriofagi per curare le infezioni non Ŕ un'idea nuova: terapie di questo tipo sono state praticate da quasi un secolo in alcune parti del mondo. Ma ora, grazie allo studio di Miller e colleghi, sarÓ possibile "progettare" batteriofagi in grado di agire come agenti anti-microbici dinamici. "I batteriofagi rappresenteranno una nuova risorsa per la cura delle malattie batteriche", conclude Miller.

Fonte: Le Scienze (26/09/2004)
Pubblicato in Biochimica e Biologia Cellulare
Tag: antiobiot%, %fago, %fagi
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