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La formazione dello smalto dei denti


Osservata per la prima volta lazione dellamelogenina

DenteLe ossa e lo smalto dei denti cominciano con lo stesso materiale di costruzione (cristalli di fosfato di calcio) ma terminano con grandi differenze nella struttura e nelle caratteristiche fisiche. Le differenze microstrutturali vengono attribuite all'amelogenina, una proteina nello smalto che modella i cristalli in fili migliaia di volte pi¨ lunghi e molto pi¨ resistenti di quelli nelle ossa. Le dimensioni di un filo dello smalto sono di 100.000 x 50 x 25 nanometri, mentre quelli nelle ossa raggiungono soltanto i 35 x 25 x 4 nanometri.
Ma come questa proteina riuscisse a ottenere il proprio obiettivo, era ancora sconosciuto.
Ora un team di scienziati del Pacific Northwest National Laboratory e dell'University of Southern California ha osservato direttamente per la prima volta l'interazione dell'amelogenina con cristalli simili a quelli delle ossa, per formare il duro e protettivo smalto dentale.
Lo studio, pubblicato sulla rivista "Journal of Biological Chemistry", identifica le regioni della proteina che interagiscono con i cristalli dello smalto. I risultati mostrano che sfere di amelogenina larghe 100 nanometri si accumulano attorno ai cristalli in via di sviluppo, costringendoli ad allungarsi in sottili filamenti che donano allo smalto la resistenza dell'acciaio.
La scoperta Ŕ particolarmente importante per l'ingegneria dei tessuti e lo sviluppo di rivestimenti sintetici che puntano a imitare le soluzioni della natura.


Fonte: Le Scienze (01/10/2004)
Pubblicato in Biochimica e Biologia Cellulare
Tag: dent
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