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L'identitÓ sessuale del fegato


Un team di scienziati dellUniversitÓ del Michigan ha identificato due geni responsabili di unimportante, ma spesso trascurata, differenza fra i due sessi.
Una delle distinzioni fisiologiche men

Un team di scienziati dell'UniversitÓ del Michigan ha identificato due geni responsabili di un'importante, ma spesso trascurata, differenza fra i due sessi.
Una delle distinzioni fisiologiche meno evidenti fra maschi e femmine si trova nel fegato. Infatti, negli uomini e nelle donne, il fegato esprime differenti set di geni, che influiscono sulla capacitÓ dell'organo di metabolizzare determinati farmaci e ormoni. Ci˛, a sua volta, ha un effetto su numerosi processi, come la riproduzione. Se il dimorfismo sessuale del fegato era giÓ noto da alcuni decenni, solo di recente gli scienziati hanno cominciato a scoprire quali sono i geni coinvolti.
Nel numero del primo novembre della rivista "Genes & Development", Diane Robins e colleghi riferiscono la scoperta di due geni vicini, Rsl1 e Rsl2, che reprimono l'espressione di geni specificamente maschili nel fegato di topi femmine.
I ricercatori hanno scoperto che le femmine che presentano mutazioni dei due geni attivano erroneamente i geni specifici dei maschi e che il loro fegato adotta i caratteristici schemi maschili di espressione genica.
"Usando tecniche di genetica - spiega Christopher Krebs, primo autore dello studio - abbiamo deciso di clonare Rsl per indagare il suo ruolo nelle differenze di genere delle funzioni del fegato, in particolare per quanto riguarda il metabolismo dei farmaci. Invece di un solo gene, abbiamo scoperto un grande gruppo di geni collegati, una famiglia di oltre 200 membri chiamata KRAB-ZFP. A sorpresa, sono sufficienti due soli di questi geni per ristabilire la normale espressione genica nel fegato dei topi mutanti".

Fonte: Le Scienze (27/10/2003)
Pubblicato in Genetica, Biologia Molecolare e Microbiologia
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