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Una tossina per lo sviluppo di un calamaro


La citotossina tracheale pu˛ anche avere un ruolo positivo

Alcuni scienziati hanno scoperto che una molecola tossica, che negli esseri umani provoca forte tosse e gonorrea, Ŕ invece un catalizzatore fondamentale per lo sviluppo degli organi in un piccolo calamaro dell'Oceano Pacifico.
La tossina, prodotta da differenti tipi di batteri a seconda dell'ospite, Ŕ nota come citotossina tracheale. La sorprendente scoperta di un suo possibile ruolo positivo, che dipende dal contesto biologico, suggerisce un ripensamento sulla percezione dei microbi e del loro ruolo di patogeni. Lo studio, finanziato dal National Institutes of Health degli Stati Uniti, Ŕ stato pubblicato sul numero del 12 novembre 2004 della rivista "Science".
La stessa molecola tossica, in altri animali, pu˛ causare malattie o gravi danni ai tessuti.
"Dipende tutto dal contesto - spiega la microbiologa Margaret McFall-Ngai dell'UniversitÓ del Wisconsin di Madison - e dai meccanismi biologici che utilizzano la molecola in modi diversi. Finora, nessuno aveva scoperto che molecole di natura virulenta avessero un ruolo essenziale per lo sviluppo".
Nel piccolo calamaro Euprymna scolopes, la tossina favorisce la crescita di una particolare struttura luminescente, un organo che produce luce imitando quella del sole per confondere i predatori che si aggirano nelle profonditÓ dell'oceano. Quando i calamari nascono, hanno le dimensioni di circa la metÓ di un chicco di riso, e devono acquisire i batteri che producono la tossina dall'ambiente marino circostante. Caratteristiche specializzate sulla superficie dell'organo luminoso nascente facilitano la colonizzazione dei batteri che, a loro volta, favoriscono lo sviluppo dell'organo stesso. "Se si priva l'animale di questi microbi, - commenta McFall-Ngai - il sistema non si sviluppa".

Fonte: Le Scienze (18/11/2004)
Pubblicato in Ecologia e Ambiente
Tag: tossina, calamaro, gonorrea
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