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Un ribozima naturale


Scoperta una nuova funzione dellRNA

RnaIl DNA costituisce la base ereditaria della maggior parte degli organismi viventi, ma l'espressione dei geni in proteine deve passare per una fase di trascrizione (nella quale le informazioni genetiche del DNA vengono convertite in RNA) e una di traduzione (la sintesi delle proteine a partire dalle informazioni contenute nell'RNA). Entrambi questi processi sono cruciali per la corretta espressione dei geni e la produzione di proteine: un difetto in uno qualsiasi di essi pu˛ dare origine a gravi malattie.
Ora Alexandre Teixeira e colleghi dell'UniversitÓ di Oxford e del Wellcome Trust Sanger Institute di Cambridge, in Gran Bretagna, hanno scoperto che la terminazione della trascrizione pu˛ essere regolata dalla stessa molecola di RNA, agendo come un enzima.
Gli enzimi accelerano (catalizzano) le reazioni chimiche senza essere alterati durante il processo. Anche se Ŕ possibile creare in laboratorio una molecola di RNA che si comporta come un enzima (in questo caso, la molecola Ŕ chiamata ribozima), in natura ne esistono pochissimi esempi, e quasi nessuno negli organismi complessi. Il risultato dello studio pubblicato sulla rivista "Nature", che descrive come un ribozima naturale regoli la terminazione della trascrizione, Ŕ pertanto di estremo interesse. Inoltre, per definizione, la terminazione della trascrizione Ŕ associata direttamente con la corretta espressione dei geni, e qualsiasi indizio che pu˛ condurre a una miglior comprensione di questo processo Ŕ particolarmente importante.
Un'altra questione che ha sempre interessato gli scienziati riguarda il motivo per cui il 32 per cento del genoma umano, anche se trascritto in RNA, non produce alcuna proteina. Alcuni studi suggeriscono che l'RNA abbia un ruolo pi¨ importante nell'espressione genica di un semplice intermediario fra DNA e proteine. In effetti, parte dell'RNA che non viene tradotto in proteine potrebbe essere coinvolto nella regolazione dei geni o, come descritto in questa ricerca, essere in grado di catalizzare reazioni chimiche come un enzima.

Alexandre Akoulitchev, Alexandre Teixeira, "Autocatalytic RNA cleavage in the human b-globin pre-mRNA promotes transcription termination". Nature, Vol. 432 (7016), (2004).

Fonte: Le Scienze (26/11/2004)
Pubblicato in Genetica, Biologia Molecolare e Microbiologia
Tag: RNA, ribozima
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