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Epidemie stagionali di colera


La malattia rappresenta ancora un grave pericolo nel sud-est asiatico

I ricercatori stanno comprendendo sempre di pi¨ come emergono le epidemie di colera, e uno studio pubblicato sulla rivista "Proceedings of the National Academy of Sciences" potrebbe far luce su nuovi metodi per tenere la malattia sotto controllo.
Il colera, tuttora un grave problema nell'Asia meridionale, provoca gravi attacchi di diarrea e conduce alla morte se non viene curato in tempo. Le epidemie stagionali si sviluppano di solito due volte l'anno, e il maggior numero di casi si verifica immediatamente dopo la stagione dei monsoni, fra settembre e dicembre, con un incremento pi¨ piccolo fra marzo e maggio.
I fattori che controllano la prevalenza del batterio del colera pi¨ dannoso restano sconosciuti.
John Mekalanos dell'UniversitÓ di Harvard e colleghi hanno scoperto che, nell'arco di un periodo di oltre tre anni, il numero di batteri nell'acqua aumentava ogni qualvolta diminuiva il numero di fagi (un tipo di virus che usa una cellula batterica per moltiplicarsi). In modo simile, le epidemie di colera tendevano a terminare contemporaneamente a grandi incrementi nella concentrazione dei fagi nell'acqua.
Una teoria avanzata dagli scienziati Ŕ che la concentrazione dei fagi, che sono noti per uccidere questi batteri dannosi, venga diluita durante la stagione delle piogge, innescando in questo modo le epidemie di colera. Secondo gli autori, monitorare i livelli di fagi potrebbe risultare utile per prevedere le epidemie e anticipare la comparsa di nuove varietÓ.

Shah M. Faruque, Iftekhar Bin Naser, M. Johirul Islam, A. S. G. Faruque, A. N. Ghosh, G. Balakrish Nair, David A. Sack, John J. Mekalanos, "Seasonal epidemics of cholera inversely correlate with the prevalence of environmental cholera phages". Proceedings of the National Academy of Sciences (2005).


Fonte: Le Scienze (17/01/2005)
Pubblicato in Medicina e Salute
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