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Scoperto enzima che causa artrite


Ricercatori australiani hanno identificato il maggiore colpevole dellartrite, un enzima presente nellorganismo che corrode e distrugge la cartilagine.
La scoperta di unequipe dellUniversita

Ricercatori australiani hanno identificato il maggiore colpevole dell'artrite, un enzima presente nell'organismo che corrode e distrugge la cartilagine.
La scoperta di un'equipe dell'Universita' di Melbourne e dell'Istituto Murdoch di ricerca pediatrica, descritta sull'ultimo numero della rivista Nature, apre la strada allo sviluppo di nuovi farmaci per bloccare la sua azione distruttiva.
L'equipe guidata da Amanda Fosang ha identificato l'enzima, chiamato ADAMTS5, studiando topi di laboratorio geneticamente modificati. La studiosa ritiene che lo stesso enzima svolga un ruolo importante nel disfacimento della cartilagine nell'uomo.
''Riteniamo che sia una scoperta molto significativa, perche' finora non sapevamo quale enzima causasse il danno'', dichiara.
La cartilagine che fa da cuscinetto fra le estremita' delle ossa, dove si uniscono per formare un'articolazione, puo' sostenere carichi pesanti e resistere alla compressione grazie ad un suo componente chiave chiamato aggrecan.
Era gia' noto che un enzima di una certa famiglia puo' corrodere l'aggrecan.
L'equipe della Fosang ha identificato il particolare enzima di quella famiglia, responsabile per la maggior parte del danno, allevando topi con una mutazione in un gene tale da non poter produrre lo ADAMTS5. E risultato che quei topi erano fortemente protetti dall artrite.
Se si sviluppasse un farmaco inibitore che impedisca all enzima di corrodere la cartilagine, ''sarebbe una notevole avanzamento nel trattamento di questa dolorosa condizione'', dichiara la studiosa. ''Per le persone anziane con artrite reumatica o osteoartrite , si puo' sperare che non debbano piu' aver bisogno di una sostituzione di articolazione, perche la cartilagine sopravvivera'', aggiunge.

Fonte: Ansa (01/04/2005)
Pubblicato in Biochimica e Biologia Cellulare
Tag: ADAMTS5, artrite
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