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Un batterio intercettatore


P. aeruginosa individua i messaggeri chimici del sistema immunitario

Secondo uno studio di scienziati dell'UniversitÓ di Chicago, il patogeno opportunistico umano Pseudomonas aeruginosa Ŕ in grado di introdursi nel codice del sistema immunitario, riconoscendo quando il suo ospite Ŕ maggiormente vulnerabile e lanciando un attacco prima che possa risollevare le sue difese.
In un articolo pubblicato sul numero del 29 luglio della rivista "Science", i ricercatori mostrano come questo organismo letale individui l'interferone gamma, un messaggero chimico che il sistema immunitario utilizza per coordinare i propri sforzi ed eliminare il batterio.
Quando i batteri intercettano questo messaggio, lo riconoscono come una minaccia, fanno una stima del proprio numero e, se hanno forza a sufficienza, attivano geni che li trasformano rapidamente da benigni passeggeri dell'intestino in letali invasori del flusso sanguigno.
"La maggior parte del tempo - spiega il chirurgo John Alverdy, direttore dello studio - questi microbi si accontentano di vivere e crescere nel nostro intestino. Non sentono la necessitÓ di attaccare. Ma quando individuano una minaccia, mettono in atto un sofisticato piano di difesa, basato sfortunatamente sul concetto che la miglior difesa Ŕ l'attacco".

Fonte: Le Scienze (28/08/2005)
Pubblicato in Genetica, Biologia Molecolare e Microbiologia
Tag: Pseudomonas, aeruginosa, immunitario
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