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Fotosintesi senza clorofilla

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Gli scienziati potranno studiare la proteorodopsina del batterio SAR11

Alcuni scienziati dell'Oregon State University hanno coltivato con successo in laboratorio un microrganismo con un gene per una forma alternativa di fotochimica: lo studio, pubblicato sulla rivista "Nature", potrebbe contribuire a chiarire alcuni aspetti dell'ecologia degli oceani.
Il batterio si chiama SAR11 ed Ŕ probabilmente il microrganismo monocellulare pi¨ abbondante nei mari. Grazie alla possibilitÓ di studiare per la prima volta il gene della "proteorodopsina" in laboratorio, i ricercatori riusciranno a comprendere come viene attivato, il suo ruolo nella vita e nella sopravvivenza di SAR11, e la sua influenza sugli ecosistemi marini.
Il batterio SAR11 ha continuato a crescere normalmente, che ci fosse luce a disposizione o meno.
Questo sorprendente fenomeno ha indicato ai ricercatori che in condizioni normali la cellula non ha bisogno del meccanismo che produce energia. ╚ possibile, dunque, che questa forma alternativa di fotochimica serva da sistema di "sicurezza" per fornire energia alle cellule quando si trovano a corto di risorse nell'oceano aperto, dove spesso ci sono nutrienti limitati.
"╚ entusiasmante studiare una forma di fotochimica che non fa uso di clorofilla", ha dichiarato il microbiologo Stephen Giovannoni. "Il gene della proteorodopsina, tuttavia, sembra svolgere un ruolo particolare in SAR11 come sistema ausiliario per contribuire alla sopravvivenza della cellula".
L'interesse per SAR11 Ŕ elevato perchÚ l'organismo domina la vita microbica negli oceani, sopravvive dove quasi tutte le altre cellule muoiono e ricopre un ruolo importante nel ciclo del carbonio sulla Terra. Questi batteri, che hanno la struttura genetica pi¨ piccola di ogni altra cellula indipendente, esistono probabilmente da oltre un miliardo di anni ma sono stati scoperti soltanto nel 1990.

Fonte: Le Scienze (15/11/2005)
Pubblicato in Biochimica e Biologia Cellulare
Tag: sar11, rodopsina, fotosintesi, piante
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