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Scoperta proteina utile nella lotta alla malaria

Zanzara


La proteina CYP6Z1 prodotta dalle zanzare Anopheles consente all'insetto di metabolizzare il DDT

E' stata identificata una proteina che permette alle zanzare del genere Anopheles di metabolizzare il DDT. La scoperta, fatta da un gruppo di ricercatori dell'Università dell'Illinois, segna un altro importante passo avanti nella lotta alla malaria.
La specie Anopheles gambiae comprende molti ceppi di zanzara responsabili della trasmissione del plasmodio della malaria all'uomo ed animali. Il suo genoma è stato isolato, da un ceppo sensibile all'insetticida, e sequenziato nel 2002.
Il DDT è un insetticida sintetico usato fin dalla seconda guerra mondiale per controllare la diffusione della malaria, tuttavia la sua azione, in alcuni ceppi di zanzara, è inibita da questa proteina detossificante. Questa proteina, CYP6Z1, appartiene alla classe delle monossigenasi del citocromo P450, note per essere importanti agenti detossificanti in molte specie, e se prodotta a elevati livelli consente all'insetto di metabolizzare l'insetticida. Molti studi diversi hanno mostrato che le monossigenasi P450 svolgono un ruolo cruciale nei meccanismi di difesa degli insetti contro le tossine prodotte dalle piante. Gli esperti, utilizzando moderne tecniche di modellizzazione sulla struttura 3D di una proteina simile trovata nell'uomo, sono riusciti a visualizzare la probabile orientazione della molecola che permette alla proteina CYP6Z1 di legarsi alla molecola di DDT, inattivandolo.
I risultati sono stati descritti sulla rivista “Proceedings of the National Academy of Sciences”.

Redazione MolecularLab.it (19/06/2008)
Pubblicato in Biochimica e Biologia Cellulare
Tag: CYP6Z1, P450, insetticida, plasmodio, zanzara, malaria
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