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Scoperto un gene che forma lo smalto

Radiografia raggi X di una bocca


Grazie al gene Ctip2 sarà possibile far ricrescere lo smalto e dire addio alle dentiere

La scoperta di un gruppo di scienziati della Oregon State University, il cui studio e' stato pubblicato sulla rivista Proceedings of the National Academy of Sciences, lascia sperare che in futuro i denti potranno essere riparati in modo naturale, o addirittura ricrescere. E tutto questo grazie a un singolo gene.
I ricercatori hanno individuato il gene responsabile della crescita dello smalto, lo strato esterno dei denti, caratterizzato dall'impossibilità di crescere ex-novo.

Grazie ad sperimenti nei topi si è potuto dimostrare che il gene Ctip2, un fattore di trascrizione, ha diverse funzioni che coinvolgono le risposte immunitarie e lo sviluppo di pelle e nervi, ma anche la produzione dello smalto dei denti.
Il gene agisce regolando l'attività degli ameloblasti, le cellule che producono lo smalto. Secondo gli scienziati il controllo di questo gene, combinato con la tecnologia sulle cellule staminali, potrebbe rendere possibile la creazione artificiale di denti funzionali, o per lo meno potrebbe permettere di rafforzare lo smalto e riparare i denti danneggiati. Chrissa Kioussi, a capo della ricerca, dichiara che "Molto lavoro sarà ancora necessario per portare ad applicazioni sull'uomo, ma dovrebbe funzionare. Si potrebbe trattare di un nuovo approccio alla salute dentale".

Redazione MolecularLab.it (09/03/2009)
Pubblicato in Biotecnologie
Tag: Ctip2, ameloblasti, smalto, denti
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