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I telomeri codificano RNA

Cromosoma X


I telomeri non sono costituiti da DNA silente, la scoperta potrebbe aprire nuove strade allo studio e alla cura dei tumori

I telomeri - porzioni di DNA che si trovano alle estremità dei cromosomi e che si accorciano ogni volta che la cellula si divide dando il segnale di blocco della divisione quando diventano troppo corti - contengono molecole che vengono trascritte in RNA.
E' questa la scoperta, pubblicata su "Science Express", realizzata da un gruppo di ricercatori dell'Università di Pavia e dello Swiss Institute for Experimental Cancer Research (ISREC), coordinati da Elena Giulotto e Joachim Lingner.

Poichè finora si pensava infatti che i telomeri fossero "silenti", ossia che il loro DNA non venisse trascritto in filamenti di RNA, la scoperta rimette in discussione tutto il meccanismo con cui si ritiene che funzionino i telomeri e potrebbe fornire una nuova via di intervento per bloccare la rigenerazione continua e incontrollata dei telomeri che si verifica nelle cellule cancerose.
Nelle cellule embrionali e in alcune staminali, l'enzima telomerasi provvede a ricostituire i telomeri, in modo che esse possano continuare a dividersi ma col tempo la telomerasi si "usura" e quindi i telomeri si accorciano fino al punto in cui viene bloccata la divisione cellulare. Nelle cellule cancerose l'azione della telomerasi continua con efficienza, rendendole "immortali" grazie a un meccanismo di cui questa ricerca inizia a chiarire le fasi.

Redazione MolecularLab.it (18/03/2009)
Pubblicato in Genetica, Biologia Molecolare e Microbiologia
Tag: telomeri, cromosoma
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