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L'eredità dei Neandertal

Uomo di Neanderthal


Uno studio mette a confronto la sequenza di una femmina di Neandertal di 50 mila anni fa con il genoma dei tempi nostri: con alcuni geni conservati ed altri perduti

Scienziati dell'Harvard Medical School, hanno pubblicato su Nature una ricerca che mette in correlazione il DNA dei Neandertal con quello dell'uomo del giorno d'oggi con risultati interessanti. Circa 30 mila anni fa i Neandertal si sono incrociati con l'Homo sapiens, e da allora abbiamo eredito alcune sue caratteristiche genetiche come i filamenti di cheratina che rendono pelle, capelli ed unghie resistenti isolandoli dal freddo, ad esempio. Il professor David Reich, co autore dello studio, spiega "è affasciannte pensare che i Neandertal si fossero già adattati a un ambiente non africano e che abbiano trasmesso questo vantaggio genetico agli umani".
Ma sono state osservate altre caratteristiche legate al nostro antico antenato, come alcuni malfunzionamenti del sistema immunitario che sfociano in malattie come il diabete di tipo 2, il lupus, il morbo di Crohn e la cirrosi biliari ma anche la resistenza alle dipendenze e quindi la capacità di smettere di fumare.
Ma l'accopiamento ancestrale ha portato anche geni negativi come alcuni legati alla scarsa fertilità ed al cromosoma X, ma "essendo pericolose", spiega Sriram Sankararaman -autore principale dello studio-, "furono rimosse attraverso la selezione naturale".
Nello studio sono state confrontate le varianti genetiche di una gemmina di Neandertal di 50 mila anni fa in Sibera con 176 persone su-sahariane e 846 persone non africane.
Individuando così regioni cromosomiche di grande somiglianza ed altre molto distanti, segno che in quelle regioni i Neandertal non hanno lasciato traccia.


Leggi l'articolo scientifico
Sriram Sankararaman, David Reich, et al. "The genomic landscape of Neanderthal ancestry in present-day humans". Nature (2014). DOI:10.1038/nature12961

Redazione MolecularLab.it (07/02/2014)
Pubblicato in Genetica, Biologia Molecolare e Microbiologia
Tag: Neandertal, evoluzione
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