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Creato il verme che non si ubriaca

Il nematode C. elegans


Ricercatori hanno individuato una mutazione di un canale del potassio che rende C. elegans insensibile all'alcol

Un team di ricercatori in Texas hanno realizzato un verme geneticamente modificato per essere insensibile all'alcol. In particolare gli scienziati hanno modificato un canale del potassio delle cellule cerebrali che normalmente si lega all'alcol dando gli effetti che ben si conoscono.

"Abbiamo provato un metodo con la forza bruta, testando centinaia di mutazioni per determinare empiricamente quale permette ai canali BK del potassio di funzionare normalmente, senza che l'alcol lo modificasse", spiega Jonathan Pierce-Shimomura, uno dei neuroscienziati della University of Texas.

In pratica hanno testato ogni mutazione di C. elegans, mettendo il verme in una capsula Petri con alcol, fino ad osservare quello che invece di essere rallentato o che si muovesse in modo strano, aveva dei canali cellulari modificati diventando insensibile all'alcol.
La pubblicazione dei ricercatori rappresenta la prima volta che si individuano delle strutture cellulari responsabili degli effetti dell'alcol che sono presenti anche negli uomini. Questo vuol dire che il meccanismo osservato su C. elegans potrebbe essere simile anche nell'uomo. In questo modo si potrebbero aprire le porte a nuovi metodi per curare le dipendenza da alcol.
E sebbene ci possano essere diversi target cellulari nei tessuti cerebrali che causano la sbornia, questa ricerca rappresenta comunque un primo passo in questa direzione.

Leggi l'articolo scientifico
Scott J. Davis, Jonathan T. Pierce-Shimomura et al. "Conserved Single Residue in the BK Potassium Channel Required for Activation by Alcohol and Intoxication in C. elegans". Journal of Neuroscience (2014). DOI: 10.1523/JNEUROSCI.0838-14.2014

Redazione MolecularLab.it (18/07/2014 11:00:42)
Pubblicato in Genetica, Biologia Molecolare e Microbiologia
Tag: alcol, elegans, potassio
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