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Virus del raffreddore "trasmissibile e nascosto" per mesi


VirusAlcune ricerche effettuate da Regno Unito e Germania hanno svelato che il virus del raffreddore comune che causa l

VirusAlcune ricerche effettuate da Regno Unito e Germania hanno svelato che il virus del raffreddore comune che causa le bronchiti infantili Ŕ in grado di sopravvivere nell'organismo per mesi, invece di giorni, come era stato supposto in precedenza.

Il virus respiratorio sinciziale (RSV) Ŕ molto comune, infetta molti bambini nei primi anni di vita, e pu˛ causare le bronchiti. Circa un terzo di questi bambini che si ammala di bronchiti in seguito all'infezione dell'RSV soffre di asma infantile e di un frequente respiro asmatico.

Alla ricerca hanno partecipato gli scienziati dell'Imperial College di Londra e dell'ospedale St. Mary del Regno Unito, e la Ruhr University di Bochum, Germania, supportata anche da borse di studio del Wellcome Trust e dal Ministero tedesco per l'Istruzione e la Ricerca.

Il Professore e autore inglese Peter Openshaw ha dichiarato: '[I nostri] studi mostrano che l'RSV Ŕ un virus -trasmissibile e nascosto-, quasi come l'HIV, l'herpes o altri virus dell'epatite.
Anche se i sintomi sembrano essere scomparsi il virus Ŕ solo nascosto, in attesa di ricomparire per iniziare a contagiare altre persone.'

Nel corso dello studio, il team ha contagiato dei ratti con la variante umana dell'RSV, riscontrando che dopo 14 giorni il virus non poteva essere pi¨ debellato dai campioni presi dalle vie respiratorie. Tuttavia, tracce di materiale genetico del virus (DNA virale) sono state ritrovate in parti inattive del tessuto polmonare oltre 100 giorni pi¨ tardi.

I ricercatori sono convinti che l'RSV possa agire allo stesso modo nel corpo umano, nelle parti inattive del polmone dopo la scomparsa di sintomi come tosse e starnuti. Essi ipotizzano inoltre che il frequente ansimare che colpisce i bambini che hanno sofferto di bronchiti potrebbe essere dovuto alla presenza nascosta del virus RSV all'interno del polmone.

Il Professore Openshaw ha ipotizzato che: 'Alcuni individui possono essere 'portatori', in grado di agire come fonte di nuove epidemie nei bambini. Se l'RSV Ŕ un virus 'trasmissibile e nascosto', questo potrebbe spiegare dove il virus si annida in estate e da dove proviene ogni inverno.

'Se il virus Ŕ in grado di rimanere inattivo negli individui contagiati in precedenza, potrebbe ripresentarsi nelle giuste condizioni e provocare le epidemie che colpiscono i nostri reparti pediatrici ogni inverno,' ha concluso.

La ricerca Ŕ stata pubblicata all'interno del Journal of Respiratory and Critical Care Medicine americano.

Fonte: Cordis (27/04/2004)
Pubblicato in Genetica, Biologia Molecolare e Microbiologia
Tag: rafreddore
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