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Il cancro attraverso i secoli


I tumori sono malattie moderne quasi inesistenti in passato

skullI tassi d'incidenza dei tumori nelle nazioni occidentali stanno crescendo di anno in anno, e la stessa cosa comincia a verificarsi anche nei paesi in via di sviluppo. Ma qual era la situazione nei secoli precedenti? Al 18esimo convegno annuale dell'European Association of Cancer Research (EACR-18) a Innsbruck, in Austria, Mario Salus dell'Accademia delle Scienze delle Arti di Zagabria ha presentato alcune scoperte archeologiche che suggeriscono come in passato la malattia fosse molto poco diffusa, persino in epoca recente.
I risultati rafforzano la teoria secondo la quale il cancro sarebbe una malattia 'moderna', una conseguenza della maggior longevitÓ di cui si gode ai nostri giorni.
Nives Pecina-Slaus dell'UniversitÓ di Zagabria e colleghi hanno analizzato i resti scheletrici di 3.160 individui, la cui datazione va dal 5300 a.C. al diciannovesimo secolo d.C., alla ricerca di neoplasmi (crescite tissutali anormali e incontrollate). Gli scheletri erano stati raccolti in diversi siti archeologici della Croazia. L'analisi (che comprendeva studi di morfologia, raggi X e tomografia computerizzata) ha rivelato 4 casi di disturbi neoplastici in individui da 3-4 anni fino a 50-60 anni di etÓ. Tutti i 4 casi riguardavano neoplasmi benigni alle ossa (ovviamente, in quanto le ossa erano i soli tessuti restanti): due difetti fibrosi corticali, un osteocondroma e un osteoma.
'La bassa frequenza di neoplasmi - spiega Slaus - Ŕ tipica del materiale archeologico. Non abbiamo trovato tracce di tumori secondari alle ossa in nessun esemplare, forse perchÚ l'etÓ media di morte era di 35,6 anni. I tumori primari delle ossa, maligni o benigni, sono relativamente rari, mentre quelli secondari, pi¨ comuni, sono associati alla vecchiaia'.

Fonte: Le Scienze (14/07/2004)
Pubblicato in Cancro & tumori
Tag: passato, tumor
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