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Serotonina e disturbi psichiatrici


sinapseI ricercatori del Medical Center della Duke University hanno determinato per la prima volta

sinapseI ricercatori del Medical Center della Duke University hanno determinato per la prima volta il ruolo di un enzima che nei topi controlla in modo specifico la produzione di serotonina nel cervello. Versioni differenti di questo enzima (Tph2) possono avere grandi effetti sui livelli cerebrali del messaggero chimico, che Ŕ stato associato a numerose funzioni fisiologiche e comportamentali, compresi l'umore, le emozioni, il sonno e l'appetito.
Lo studio, descritto in un articolo pubblicato sul numero del 9 luglio della rivista "Science", presenta importanti implicazioni per la comprensione di alcuni disturbi psichiatrici e delle loro cure.
La serotonina Ŕ un neurotrasmettitore, ovvero una sostanza chimica usata da un neurone per innescare un impulso nervoso nei suoi vicini. "Per la prima volta - ha dichiarato il biologo Marc Caron, ricercatore dell'Howard Hughes Medical Institute e principale autore dello studio - abbiamo identificato una differenza genetica naturale che controlla la produzione cerebrale di serotonina". La scoperta fornisce nuovi indizi per comprendere il ruolo dell'enzima, e del gene che codifica per esso, nel comportamento degli animali e nei disturbi psichiatrici degli esseri umani. Livelli bassi di serotonina sono infatti stati associati a disturbi quali depressione, ansia, stress post-traumatico e deficit di attenzione e iperattivitÓ.


Fonte: Le Scienze (14/07/2004)
Pubblicato in Medicina e Salute
Tag: Serotonina, disturbi, psichiat
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