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Trasposoni e antigeni


Una famiglia di geni allorigine della versatilitÓ del sistema immunitario

Un team di ricercatori guidato da scienziati del Johns Hopkins Medical Institute ha trovato un primo chiaro indizio che il processo alla base della capacitÓ del sistema immunitario umano di riconoscere e rispondere a milioni di proteine differenti potrebbe aver avuto origine da una famiglia di geni la cui unica funzione apparente Ŕ quella di saltare da un posto all'altro del materiale genetico.
Da tempo gli scienziati sospettano che questi elementi genetici mobili, noti come "trasposoni", possano aver prestato la capacitÓ di balzare fuori dal materiale genetico a cellule che necessitano di costruire molte proteine differenti a partire da un singolo e specifico insieme di istruzioni, capacitÓ che costituisce la chiave per il riconoscimento di milioni di proteine immunostimolanti.
Ma finora, non era mai stato identificato nessun trasposone che si comportasse nel modo corretto.
In un articolo pubblicato sul numero del 23 dicembre della rivista "Nature", i ricercatori mostrano che un gene mobile chiamato Hermes, tuttora attivo in alcuni insetti, provoca cambiamenti nel DNA molto simili a quelli creati dal processo alla base del riconoscimento degli antigeni.
"Il comportamento di Hermes - spiega il biologo molecolare Nancy Craig - assomiglia, pi¨ di ogni altro trasposone mai studiato, al processo usato dal sistema immunitario per riconoscere i differenti antigeni. Questo ci fornisce le prime prove del fatto che i processi genetici dietro la diversitÓ degli antigeni possano essersi evoluti a partire dall'attivitÓ di un gene simile a Hermes".

Fonte: Le Scienze (30/12/2004)
Pubblicato in Genetica, Biologia Molecolare e Microbiologia
Tag: Trasposone, antigene, trasposon%, transgen%, immunita%
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