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Un metodo per produrre cellule fotorecettive


Potrebbe avere applicazioni nel trattamento di alcune forme di cecita

Secondo uno studio pubblicato sulla rivista "Nature", un team di ricercatori dell'Imperial College di Londra e dell'UniversitÓ di Manchester avrebbe scoperto che attivando il gene della melanopsina nei neuroni gangliali della retina Ŕ possibile renderli sensibili alla luce, ovvero trasformarli in cellule fotorecettive.
Lavorando con cellule di topo, gli scienziati hanno scoperto che la melanopsina, che Ŕ sensibile alla luce azzurra, usa anche luce di lunghezze d'onda differenti per rigenerare se stessa.
In alcune forme di cecitÓ ereditaria, i fotorecettori vengono persi interamente ma le cellule gangliari della retina (quelle che inviano segnali al cervello) restano intatte. I ricercatori sono convinti che, attivando il gene della melanopsina, questi neuroni possano guadagnare la capacitÓ di rispondere alla luce.
"╚ davvero notevole - commenta Mark Hanson, uno degli autori dello studio - che l'attivazione di un singolo gene possa creare un fotorecettore funzionante. ╚ una dimostrazione del principio secondo cui la melanopsina pu˛ trasformare cellule non sensibili alla luce in fotorecettori. Nonostante non costituisca ancora una vera e propria cura, questo metodo potrebbe avere applicazioni nel trattamento di alcune forme di cecitÓ".

Fonte: Le Scienze (31/01/2005)
Pubblicato in Genetica, Biologia Molecolare e Microbiologia
Tag: cecita, occhio, fotorecettore
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