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Un sistema d'allarme nel cervello


Agisce come una sorta di sesto senso

Dopo il catastrofico tsunami in Asia, gli scienziati hanno cercato di spiegare in qualche modo le segnalazioni secondo le quali alcune trib¨ di aborigeni primitivi avevano "presentito" il pericolo in tempo per salvarsi raggiungendo le alture, proprio come la fauna selvatica.
Anche se la maggior parte dei ricercatori esclude l'esistenza di un cosiddetto "sesto senso" che avverta il pericolo, una nuova ricerca della Washington University di St. Louis ha identificato una regione del cervello che agisce chiaramente come un sistema d'allarme preventivo, tenendo sotto controllo l'ambiente circostante, "pesando" le possibili conseguenze di ci˛ che vede, e contribuendo a modificare il nostro comportamento per evitare le situazioni pericolose.
"ll nostro cervello - spiega lo psicologo Joshua Brown, uno degli autori dello studio pubblicato sul numero del 18 febbraio della rivista "Science" - Ŕ in grado di cogliere i piccoli segni di avvertimento nell'ambiente circostante molto meglio di quanto pensassimo".
La scoperta fornisce rigorose basi scientifiche a un nuovo modo di concettualizzare i complicati processi di controllo esecutivo che hanno luogo nella corteccia cingolata anteriore e nei dintorni, un'area cerebrale situata vicino ai lobi frontali e lungo le pareti che dividono l'emisfero destro da quello sinistro.
"In passato, - continua Brown - abbiamo osservato attivitÓ in questa regione quando un individuo doveva prendere una decisione difficile scegliendo fra pi¨ opzioni che si escludevano mutuamente, oppure dopo che commetteva un errore. Ma ora abbiamo scoperto che la corteccia cingolata anteriore pu˛ imparare a riconoscere quando si commette un errore anche prima che venga presa una decisione. Questa regione, in poche parole, sembra agire come un sistema d'allarme preventivo, avvisandoci in anticipo se il nostro comportamento potrebbe condurci a un risultato negativo, in modo da essere pi¨ cauti ed evitare gli sbagli".

Fonte: Le Scienze (24/02/2005)
Pubblicato in Medicina e Salute
Tag: sesto senso, cervello
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