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Il destino delle staminali nel cervello

Staminali


La molecole di segnalazione Wnt controllano la loro differenziazione in neuroni

Gli scienziati del Salk Institute for Biological Studies di La Jolla, in California, hanno identificato un segnale cellulare fondamentale che controlla il destino delle cellule staminali nel cervello dei topi adulti.
Dopo che queste cellule si dividono, devono scegliere fra molte diverse opzioni: rimanere una cellula staminale, trasformarsi in un neurone, oppure entrare a far parte del network di supporto del cervello formato da astrociti e oligodendrociti. Secondo l'articolo pubblicato sulla rivista "Nature", la decisione di diventare un neurone Ŕ controllata dalle molecole di segnalazione Wnt3, che vengono secrete dai vicini astrociti.
"In uno studio precedente con Hong Jun Song, co-autore anche di questa ricerca e ora assistente alla Johns Hopkins University, avevamo coltivato cellule staminali neuronali insieme a neuroni, dando origine a oligodendrociti.
Le stesse cellule coltivate insieme ad astrociti isolati dall'ippocampo hanno invece dato origine a neuroni", spiega Fred H. Gage, principale autore della ricerca.
Le proteine Wnt formano una famiglia di molecole di segnalazione che svolgono un ruolo fondamentale nel controllo dell'espansione cellulare e nella differenziazione di molti tipi di cellule staminali. "Abbiamo bloccato Wnt3 nel cervello dei topi grazie alla terapia genica - prosegue Gage - e la neurogenesi Ŕ immediatamente diminuita. Quando abbiamo aggiunto ulteriori molecole Wnt3, il numero di neuroni Ŕ aumentato. Questo dimostra che la segnalazione Wnt Ŕ essenziale anche in vivo e non soltanto nella coltivazione dei tessuti".

Fonte: Le Scienze (02/11/2005)
Pubblicato in Biochimica e Biologia Cellulare
Tag: staminali, cervello
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