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Creato database con 700 proteine "soldato" che difendono il DNA

bioinformatica


Le proteine schedate proteggono l'integrità del genoma da danni che se accumulati, possono condurre al cancro

Un gruppo di ricercatori del Howard Hughes Medical Institute di Chevy Chase in Maryland e della Harvard Medical School di Boston diretti da Stephen Elledge hanno individuato 700 proteine "soldato" che difendono l'integrità del DNA dai danni e proteggono quindi l'organismo da molte malattie tra cui il cancro. Elledge, coordinatore dello studio ha dichiarato che è stata una sorpresa scoprire quante proteine sono deputate alla salvaguardia del nostro genoma. Questa scoperta cambia anche il modo di vedere come il nostro corredo ereditario è protetto dal danno e quindi come il nostro organismo si difende da alcune malattie. Il DNA ogni giorno è minacciato da molte fonti diverse come le radiazioni ultraviolette, lo smog, i radicali liberi (solo per citarne qualcuno) ma poichè contiene tutte le nostre informazioni ereditarie e tutto ciò che serve per far funzionare le cellule, il nostro DNA deve essere protetto da eventuali danni.
Un danno al DNA si traduce in un errore di codice e ha subito conseguenze sul funzionamento cellulare. Se poi, le mutazioni geniche si accumulano possono generare tumori. Per questo è necessario che vi sia un efficiente sistema di sorveglianza e di riparazione. Oggi i ricercatori americani sono riusciti a schedare 700 proteine che si occupano di difendere il genoma. Le proteine cosiddette "soldato" entrano in azione quando ricevono ordini da un centro di comando con altre molecole, chiamate "sentinelle" molecolari, che danno l'allarme appena compare un danno. Una volta scattato l'allarme, l'esercito di riparatori aggiustano il danno.
Il database creato dagli scienziati Usa a cercare molecole che svolgono un ruolo protettivo e quindi potenzialmente utili per mettere a punto nuovi farmaci anti-cancro. Infatti, spiega Elledge, è già stato osservato che alcune proteine che proteggono dal cancro al seno, fanno riferimento ad alcune delle proteine appena schedate. Il database è stato pubblicato dalla rivista Science.

Redazione MolecularLab.it (28/05/2007)
Pubblicato in Biochimica e Biologia Cellulare
Tag: proteine, database
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