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Scoperta la sede neurologica degli attacchi di panico

Cortex neurale


Sembrano coinvolti: un recettore della serotonina e un circuito di neuroni localizzato nell'ippocampo

Un gruppo di ricercatori della Mouse Biology Unit presso l'European Molecular Biology Laboratory (Embl), in Italia, hanno scoperto la base neurologica degli attacchi di panico e stati di ansia ingiustificati nei topi. Secondo i risultati questi dovrebbero essere situati in una zona precisa del cervello e potrebbero essere fisiologici. Sembra che siano coinvolti in questo processo il recettore A1 della serotonina e un circuito neuronale localizzato nell'ippocampo, la zona cerebrale coinvolta nei processi di memorizzazione e integrazione delle informazioni.

I ricercatori, guidati da Cornelius Gross, tramite una nuova tecnica, sono riusciti a "spegnere" selettivamente l'attività di alcuni neuroni e in questo modo hanno stabilito che i topi che non hanno il recettore per la serotonina A1 manifestano delle reazioni esagerate e stati di panico quando si trovano in situazioni particolari. I comportamenti associati a stati di paura ingiustificata, svaniscono quando si "silenziano" alcuni circuiti specifici dell'ippocampo. E' stato osservato che questi circuiti non sono invece influenti sulle reazioni a situazioni di reale pericolo. Questa via neuronale che coinvolge serotonina e recettori A1 nell'ippocampo sembra, quindi, essere coinvolta nell'interpretazione di stimoli ambientali complessi e strani.
Spesso i circuiti neuronali che regolano alcuni comportamenti (come la paura) sono condivisi in specie diverse, quindi questa ricerca potrebbe indicare che anche negli uomini l'ippocampo e i recettori per la serotonina svolgono un ruolo fondamentale anche negli esseri umani. La ricerca è pubblicata si Nature Neuroscience.

Redazione MolecularLab.it (06/06/2007)
Pubblicato in Biochimica e Biologia Cellulare
Tag: panico, ansia, recettore A1, serotonina, ippocampo
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