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Nuovo laser da tavolo rivoluziona la terapia dei tumori

Tumore al seno


Grazie al limitato ingombro e alla versatilità delle radiazioni prodotte, il nuovo laser messo a punto dal CNR rappresenta un nuovo strumento per la radioterapia intraoperatoria (Iort)

La terapia dei tumori potrebbe essere rivoluzionata dalla recente messa a punto e sperimentazione all'Ospedale di Saclay in Francia di un nuovo acceleratore laser da tavolo. L'innovazione tecnica si deve ad un gruppo di ricercatori europei guidati da Antonio Giulietti dell'Istituto per i processi chimico fisici del Consiglio Nazionale delle Ricerche (Ipcf-Cnr).
Gli acceleratori di particelle trovano applicazione, su piccola scala, in campo medico dove lr ricerche recenti condotte con laser di ultima generazione potrebbero consentire di aprire la sala operatoria ad apparecchiature per la radioterapia dei tumori meno ingombranti e piu' efficienti.
Giulietti spiega "La radioterapia dei tumori consiste nell'irraggiamento della parte malata con radiazioni o particelle di alta energia, che vengono prodotte da speciali macchine acceleratrici apposite, oggi presenti in tutti i maggiori ospedali" e continua "Questi acceleratori sono basati su generatori a radiofrequenza di grande potenza, per cui la macchina nel suo insieme ha un notevole ingombro e richiede la radioprotezione di vasti ambienti, in generale sotterranei".
A questi inconveniente si è fatto fronte grazie, attualmente, alla diffusione di un tipo di radioterapia chiamata "Iort" (Intra-Operatory Radiation Therapy), con la quale si inviano sui tessuti circostanti il tumore asportato, a ferita aperta, elettroni mirati ad eliminare le cellule tumorali residue.
Per condurre questa terapia sono sufficienti dosi di radiazioni minori e vengono perciò impiegate macchine più piccole, ma che costituiscono comunque un notevole ingombro in sala operatoria e richiedono una radioprotezione per il personale.
I ricercatori Cnr, con i colleghi francesi del Centre pour l'energie atomique (Cea) di Saclay e tedeschi dell'Istituto di elementi transuranici di Karlsruhe sono ora riusciti, con un laser da tavolo ed un apparato relativamente semplice, a produrre elettroni in quantità sufficiente e con caratteristiche spaziali e di energia utili per la radioterapia Iort in pochi millimetri di spazio. I risultati dell'esperimento condotto a Saclay sono stati pubblicati sulla rivista Physical Review Letters ("Intense gamma-ray source in the Giant Dipole Resonance range driver by 10-TW laser pulses"). La sperimentazione con questo metodo sta proseguendo presso l'Ipcf a Pisa, con il coordinamento di Leonida Antonio Gizzi, ricercatore dell'Istituto Cnr.
Secondo Gizzi "Se tale metodo verrà consolidato e se i finanziamenti consentiranno di realizzare macchine acceleratici basate su di esso, i vantaggi rispetto agli attuali acceleratori a radiofrequenza saranno notevoli".

Redazione MolecularLab.it (14/09/2008)
Pubblicato in Medicina e Salute
Tag: Iort, laser, radioterapia, tumori
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