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Ictus cerebrale, scoperta italiana

Scintillografia che mostra cervello Parkinsoniano


Individuato interruttore molecolare che regola la riparazione cellulare

Per la prima volta un gruppo di ricercatori italiani individua una concreta possibilitÓ di rimediare alla perdita cellulare alla base di malattie neurodegenerative acute (quali l'ictus o il trauma cerebrale) e croniche (quali la sclerosi multipla e il morbo di Alzheimer). La scoperta si basa sulla possibilitÓ di sfruttare la capacitÓ del cervello di auto-ripararsi reclutando cellule progenitrici immature, simili alle cellule staminali e ancora presenti nel cervello adulto, e "indirizzandole" a generare nuove cellule nervose.

Lo studio Ŕ stato coordinato dalla Professoressa Maria Pia Abbracchio, del Dipartimento di Scienze Farmacologiche dell'UniversitÓ degli Studi di Milano e dal Professor Mauro Cimino dell'UniversitÓ di Urbino, e ha coinvolto il Consiglio Nazionale delle Ricerche di Milano, le UniversitÓ di Pisa e di Torino, il Centro Cardiologico Monzino di Milano e il Centro Neurolesi Bonino Pulejo di Messina. Cruciale il ruolo svolto dai collaboratori della Professoressa Elena Tremoli, i Dottori Paolo Gelosa, Luigi Sironi e Uliano Guerrini.

I ricercatori hanno osservato che dopo una lesione ischemica cerebrale alcune cellule circostanti alla zona lesa emettono una sorta di segnale di allarme che induce altre cellule ad attivarsi con finalitÓ riparative. Il segnale di danno viene recepito soltanto da cellule che possiedono un particolare recettore, giÓ precedentemente individuato dal gruppo, chiamato GPR17.

Alcune di queste cellule reagiscono alla lesione producendo un'infiammazione locale, che ha inizialmente finalitÓ difensive ma che finisce per contribuire alla distruzione definitiva della zona lesionata.
Immediatamente dopo, cellule immunitarie attivate dal segnale di danno migrano all'interno della lesione per rimodellarla e favorire la formazione di nuovi circuiti cerebrali; al tempo stesso, cellule progenitrici immature presenti nel tessuto cerebrale vengono attivate proprio attraverso la stimolazione del recettore GPR17 ed iniziano il percorso differenziativo che potrÓ portarle a generare nuove cellule nervose.

"Si tratta di progenitori immaturi simili alle cellule staminali che, in presenza di stimoli appropriati possono differenziarsi generando neuroni oppure cellule gliali", spiegano le dottoresse Patrizia Rosa e Claudia Verderio dell'Istituto di Neuroscienze (IN) del Cnr, che hanno collaborato allo studio. "Un particolare titpo di cellula gliale (l' oligodendroglia) costituisce la 'guaina mielinica' che, avvolgendo i prolungamenti nervosi, permette ai neuroni di comunicare fra di loro. Differenziandosi ad oligodendroglia questi precursori possono quindi ricostruire la guaina danneggiata dalla lesione ischemica, restituendo al neurone la capacitÓ di trasmettere impulsi".

A differenza di quanto si credeva, quindi, il processo di generazione di nuove cellule nervose e di riparazione dei circuiti cerebrali pu˛ avvenire anche nell'etÓ adulta.

In condizioni normali per˛ questo processo riparativo non si propaga in misura significativa, e il danno spesso prevale sull'attivitÓ ricostruttiva. "Ci siamo chiesti allora che cosa succede se proviamo a potenziare l'attivitÓ del recettore GPR17 presente sulla superficie delle cellule progenitrici", spiega al professoressa Abbracchio. "Le nostre speranze si sono rivelate giuste: la stimolazione del recettore con i suoi 'ligandi' naturali aumenta notevolmente la maturazione di queste cellule verso forme pi¨ specializzate, in grado di riformare la mielina".

Si tratta quindi ora di trovare terapie da somministrare precocemente nelle fasi successive a lesioni neurologiche acute (ictus, traumi spinali) o anche continuativamente nelle malattie degenerative croniche (come la sclerosi multipla e l'Alzheimer) per potenziare l'attivitÓ di questo recettore GPR17 e favorire quindi il rimodellamento neuronale. "Pensiamo di utilizzare un approccio misto che combini l'uso di agenti farmacologici attivi su GPR17 con l'uso di farmaci biotecnologici che 'spingano' il differenziamento delle cellule progenitrici verso il tipo cellulare desiderato danneggiato nella malattia", conclude Davide Lecca, uno dei primi autori dello studio.

La ricerca viene pubblicata il giorno 31 ottobre sulla rivista PLoS ONE, del gruppo Public Library of Science, organizzazione non-profit deputata alla divulgazione di scoperte scientifiche di eccellenza.

Lo studio, totalmente indipendente, Ŕ stato finanziato dal Ministero dell'Istruzione, UniversitÓ e Ricerca (progetti COFIN e FIRB), dalla Fondazione Cariplo, dal Progetto Alfieri, Fondazione Cassa di Risparmio di Torino, e dal Centro Neurolesi Bonino Pulejo. Lo sfruttamento della ricerca Ŕ coperta da brevetto dell'UniversitÓ degli Studi di Milano che detiene l'80% della proprietÓ, in cotitolarietÓ con l'UniversitÓ di Pisa (10%) e il CNR (10%).

Redazione MolecularLab.it (06/11/2008)
Pubblicato in Biochimica e Biologia Cellulare
Tag: GPR17, ictus, cervello
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