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Scoperto gene con ruolo nella schizofrenia


Scoperta una variante del gene che codifica per la pompa del potassio in grado di causare rigidità neuronale e aumentare del 2% il rischio di sviluppare la patologia

Uno studio condotto dall'università di Bari, in collaborazione con il laboratorio Gene Cognition and Psychosis Program del National Institutes of Mental Health (Nih) di Bethesda, Maryland, Stati Uniti, e pubblicato su Nature Medicine, ha portato a scoprire un gene che si comporta come uno "scultore molecolare", modificando la struttura di alcune aree del cervello. Questo gene sarebbe maggiormente espresso nei soggetti schizofrenici.
Analizzando le varianti del gene che produce il canale del potassio su 1.100 pazienti con schizofrenia e 1.700 soggetti sani, ed indagando mediante risonanza magnetica il cervello di soggetti schizofrenici rispetto a quello di persone sane.
i ricercatori hanno concluso che l'aumento della variante del gene porterebbe ad un'alterazione della struttura del cervello, in particolare ad una riduzione del volume a livello dell'ippocampo e della corteccia prefrontale
A livello dell'attività dei singoli neuroni, poi, i ricercatori hanno scoperto che nei pazienti con schizofrenia la proteina dei canali del potassio risulta modificata e cio produrrebbe una "rigidità neuronale", aumentando del 2% il rischio di sviluppare schizofrenia.
Alessandro Bertolino, del dipartimento di Neurologia e Psichiatria dell'università di Bari, ha dichiarato che "Il prossimo passo sarà indagare in che modo questa variante influisce sull'efficacia dei farmaci in uso contro la schizofrenia. Comunque, questa scoperta potrebbe portare alla produzione di farmaci più specifici e meno pericolosi".

Redazione MolecularLab.it (05/05/2009)
Pubblicato in Genetica, Biologia Molecolare e Microbiologia
Tag: schizofrenia, cervello
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