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Il genoma di un Wolbachia


Lo studio fa luce sulla biologia di questi microbi

Vivendo all'interno delle cellule della gonade di pi¨ di un milione di specie di insetti, ragni, crostacei e vermi, la maggior parte dei membri della famiglia di batteri intracellulari Wolbachia manipola la riproduzione dei loro ospiti per assicurare la propria sopravvivenza. Le vittime di questa manipolazione sono sempre i maschi dell'organismo ospite. A seconda del tipo specifico di Wolbachia e della specie ospite coinvolta, infatti, i maschi vengono uccisi o convertiti in femmine, oppure gli si impedisce di fertilizzare con successo le uova delle femmine non infette.
Ora alcuni scienziati hanno fatto luce sulla biologia e sull'evoluzione di questi incredibili simbionti, decifrando e analizzando il genoma di una varietÓ modello di Wolbachia, Wolbachia pipientis wMel, che infetta il moscerino della frutta Drosophila melanogaster, a sua volta un organismo modello negli studi di biologia animale.
La ricerca, pubblicata sul numero di marzo 2004 della rivista "PLoS Biology", presenta il primo genoma completo di una specie di Wolbachia. Il progetto Ŕ stato finanziato dal National Institute of Allergy and Infectious Diseases (NIAID) degli Stati Uniti.
I ricercatori, guidati da Jonathan Eisen del The Institute for Genomic Research (TIGR), hanno scoperto che la composizione del genoma Ŕ molto differente da quella di altri batteri intracellulari. Il genoma di wMel ha accumulato molto pi¨ DNA "spazzatura" (DNA per il quale non si pu˛ identificare una funzione) di ogni altro batterio intracellulare conosciuto.

Fonte: Le Scienze (16/03/2004)
Pubblicato in Genetica, Biologia Molecolare e Microbiologia
Tag: microb, insett
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