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Scoperta la molecola che "spegne" i neuroni

Neuroni


Nuovi farmaci antidepressivi potranno essere creati grazie alla scoperta della proteina MKP-1 che ha un ruolo chiave nella comparsa dei sintomi depressivi

Grazie a una ricerca effettuata dalla Yale University, è stato scoperto che una proteina, la MKP-1, funziona da interruttore per la MAPK, fondamentale per la sopravvivenza e il giusto funzionamento dei neuroni.
Dallo studio dell'Università americana, condotto su 21 pazienti depressi deceduti e 18 soggetti sani, è emerso che la quantità di MKP-1 presente nel cervello dei depressi è doppia rispetto a quella negli individui sani; la molecola, a sua volta spegne la MAPK che favorisce la comparsa di sintomi depressivi.
Nei test sugli animali si è potuto osservare che inattivando la proteina nel cervello dei topi, questi diventavano immuni allo stress; al contrario, iperattivando la molecola, l'animale iniziava a manifestare sintomi depressivi.
La depressione è una malattia che causa sintomi più o meno gravi, per questo i farmaci sono efficaci solo sul 60% dei pazienti; per questo la ricerca fa sperare nella produzione di una nuova classe di farmaci. La ricerca è stata pubblicata su Nature Medicine.

Redazione MolecularLab.it (22/10/2010)
Pubblicato in Biochimica e Biologia Cellulare
Tag: MKP-1, MAPK, depressione, neuroni
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