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Spegnere la fame nel cervello


Scoperto un gruppo di neuroni che regola la fame esprimendo il gene della calcitonina (CGRP)

Dall'Università di Washington un gruppo di scienziati ha identificato un interruttore per spegnere la fame. La scoperta pubblicata su Nature potrebbe in futuro aiutare a mettere a punto nuove terapie per curare i disturbi alimentare aiutando a stimolare o sopprimere la fame.
E' stato scoperto nel nucleo parabrachiale del tronco encefalico, una zona già nota per il controllo dell'appetito, un gruppo di cellule nervose che ha il compito di frenare la fame dopo i pasti o quando si avverte la presenza di tossine nel cibo.
Lo studio ha anche identificato la molecola espressa in queste cellule: il peptide correlato al gene della calcitonina (Cgrp) è stato scoperto con topi geneticamente modificati in modo che specifici gruppi neuronali potessero essere attivati grazie ad un impulso luminoso fatto arrivare da fibre ottiche impiantate nel cervello.
Il neuropfisiologo Piergiorgio Strata, dell'Università di Torino commenta dicendo che "è un lavoro interessantissimo condotto con tecniche molto sofisticate che fornisce una conoscenza fondamentale per i disturbi del comportamento alimentare come bulimia, anoressia e obesità".
Lo studio appena pubblicato dal Prof.
Richard Palmiter conferma che alcuni disturbi alimentari hanno una base neurologica e sono collegate con le emozioni. Strata sottolinea che aver identificato la molecola espressa in queste cellule è importante perchè indica il possibile target in future terapie.

Approfondimenti: Cgrp

Leggi l'articolo scientifico
Qi Wu,Ruimao Zheng, Richard D. Palmiter, et al. "NR2B subunit of the NMDA glutamate receptor regulates appetite in the parabrachial nucleus". PNAS (2013). doi: 10.1073/pnas.1314137110

Redazione MolecularLab.it (17/10/2013)
Pubblicato in Medicina e Salute
Tag: fame, appetito, bulimia, obesita, anoressia
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