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Un altro passo verso l'origine della vita

Scatola cranica in evoluzione


E' stata realizzata in laboratorio il primo modello di cellula primitiva in grado di contenere e copiare DNA

Un modello in laboratorio di una cellula primitiva, o protocellula, capace di costruire, copiare e contenere DNA è stato realizzato da un gruppo di ricercatori della Harvard University, coordinati da Jack W. Szostak, e i risultati della ricerca sono stati pubblicati su "Nature".
Il risultato offre un metodo utile per ipotizzare le modalità di vita e di interazione con l’ambiente che le cellule potevano avere al momento della loro prima comparsa sulla terra, circa 3,5 miliardi di anni fa, argomento del quale non esiste alcuna documentazione.
E' accreditata la teoria secondo la quale le antiche sorgenti idrotermali possano essere state l’ambiente in cui si sono sviluppate le prime molecole prebiotiche, probabilmente acidi grassi e amminoacidi.
Quando gli acidi grassi si trovano in un ambiente acquoso tendono spontaneamente a disporsi in modo che la loro “testa” idrofila sia rivolta verso l’acqua circostante e la “coda” idrofoba sia al riparo da essa, formando così le caratteristiche sferule chiamate micelle che, a seconda della concentrazione di composti chimici e del pH ambientale, possono convertirsi in strati di membrana o vescicole chiuse.
Sono proprio queste vescicole quelle che i ricercatori utilizzano per modellizzare le membrane cellulari delle protocellule.
La protocellula creata ha quindi una membrana, costituita da acidi grassi, con la particolarità di permettere ai composti chimici, inclusi tratti di DNA, di entrare all’interno di essa senza l’aiuto dei canali o delle pompe proteiche richiesti dalle membrane altamente specializzate presenti nelle cellule evolute. Inoltre, a differenza delle cellule evolute, le protocellule non utilizzano enzimi per copiare il proprio DNA, e questo è il primo passo, come spiega Szostak, verso la realizzazione di una protocellula che sia funzionale ed in grado di dividersi autonomamente.

Redazione MolecularLab.it (05/09/2008)
Pubblicato in Biochimica e Biologia Cellulare
Tag: protocellula, evoluzione, origine, vita, cellula primitiva
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