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Grazie al lievito aumenta la conoscenza del metabolismo del colesterolo

Alimentazione


La proteina Insig inibisce l'enzima HMG-CoA permettendo la diminuzione dei livelli di colesterolo nel sangue

I ricercatori del Johns Hopkins University pubblicano un articolo sull'ultimo numero della rivista "Cell Metabolism" nel quale presentano
la ricerca condotta sui meccanismi molecolari che permettono alle molecole farmacologiche note come statine di abbassare i livelli di colesterolo nel sangue inibendo un enzima, la HMG-CoA reduttasi. Tali risultati sono stati conseguiti grazie allo studio di un lievito unicellulare.
Le componenti del sistema di regolazione del colesterolo si sono conservate per circa 400 milioni di anni e il lievito Schizosaccharomyces pombe rappresenta un buon modello per indagare i meccanismi molecolari che sottendono alla regolazione cellulare della reduttasi HMG-CoA nei mammiferi, nei quali è coinvolta la proteina detta Insig.
In ricercatori han così potuto scoprire che anche nel lievito il gene Insig regola la HMG-CoA reduttasi, ma in modo differente.
Nei mammiferi, Insig degrada l'enzima mentre nel lievito semplicemente lo inattiva promuovendo l'aggiunta di un gruppo fosfato con la reazione di fosforilazione che viene avviata grazie al coinvolgimento di un'altra proteina chiamata MAPK.
Peter J. Espenshade, fisiologo del dipartimento di biologia cellulare e membro del Center for Metabolism and Obesity Research della School of Medicine della Johns Hopkins University, ha commentato "Si tratta di una differenza fondamentale e sorprendente" e ha continuato "Grazie a questo studio non solo abbiamo capito alcune cose nuove di come funziona la proteina Insig e della biologia del colesterolo, ma abbiamo anche trovato una raro esempio di come la MAPK controlli un enzima biosintetico".

Redazione MolecularLab.it (22/01/2009)
Pubblicato in Medicina e Salute
Tag: HMG-CoA, MAPK, Insig, colesterolo, lievito
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