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RNA ricreato in laboratorio da composti inorganici

Una sonda analizza atmosfera di un pianeta


Dopo 20anni di tentativi si è ottenuto il primo frammento di RNA artificiale, a partire da composti inorganici in soluzione

I ricercatori dell'Università di Manchester, guidati da John Sutherland, hanno illustrato in un articolo apparso su Nature il processo grazie al quale hanno creato ribonucleotidi (unità di RNA, molecola base di tutti i processi vitali) a partire da elementi semplici, come quelli che si trovavano presumibilmente nel brodo primordiale, la soluzione acquosa da cui si sono formate le prime molecole organiche quattro miliardi di anni fa.
Finora negli esperimenti di questo tipo si partiva aggiungendo subito fosfato a zuccheri e basi azotate. In questo studio gli scienziati sono partiti dagli elementi più semplici e hanno riprodotto le condizioni ambientali scaldando la soluzione.
Dall'evaporazione della soluzione si è ottenuto un residuo di molecole ibride, che sono state nuovamente idratate e scaldate, lasciate evaporare ed irradiate con raggi UV in modo da riprodurre il ciclo ambientale dell'ecosistema primordiale.
Ad ogni step le molecole risultanti parevano sempre più complesse ed all'aggiunta finale di fosfato, che ha funzionato da catalizzatore e da regolatore di acidità "Sorprendentemente si è formato un ribonucleotide!" come riporta Sutherland e continua "Avevamo il sospetto che ci fosse qualcosa di buono là fuori, ma ci sono voluti 12 anni per scoprirlo".
In vent'anni di tentativi nessuno aveva dimostrato concretamente la formazione di elementi di Rna dalla reazione di molecole semplici e sostanze chimiche pur noti da tempo.
Ora grazie a questa ricerca si fa un nuovo passo per dimostrare la validità della teoria che pone l'Rna come punto di partenza della vita sulla Terra, anche se ancora non è mostrato che con questo metodo sia possibile creare molecole di RNA complete.
Sutherland però spera di sviluppare ulteriormente le sue ricerche in modo da risolvere anche i dubbi rimasti.

Redazione MolecularLab.it (20/05/2009)
Pubblicato in Genetica, Biologia Molecolare e Microbiologia
Tag: rna, vita, brodo primordiale
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