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Milioni di nuovi fattori di sviluppo

Ricostruzione digitale filamenti DNA


Un team internazionale ha analizzato e confrontato il genoma di 29 mammiferi scoprendo così milioni di nuovi fattori regolatori dello sviluppo responsabili della complessità umana

Kerstin Lindblad-Toh, ricercatore presso il Broad Institute (Stati Uniti) e l'Università di Uppsala (Svezia), ha guidato un team internazionale durante uno studio che ha portato alla scoperta di milioni di nuovi fattori di sviluppo.
La ricerca si è svolta mappando e confrontando i genomi di 29 mammiferi: gli scienziati hanno creato un catalogo di milioni di fattori regolatori, scoperti tra i geni e al loro interno.
Kerstin Lindblad-Toh spiega: "Questi elementi si sono dimostrati essenziali per formazione della complessità biologica che ci contraddistingue, anche se i nostri geni sono piuttosto simili a quelle di altri vertebrati".
Infatti, i geni umani costituiscono solo l'1,5% del genoma, mentre gli elementi regolatori del DNA e della formazione delle proteine occupano circa il triplo dello spazio.
Il vero funzionamento del genoma umano rimane ancora sconosciuto, nonostante la mappatura risalga ormai a dieci anni fa; per questo la scoperta risulta essere fondamentale per comprendere il perché la mutazione di uno dei 20.000 geni umani possa causare una patologia.
Kerstin Lindblad-Toh ha spiegato che i nuovi fattori da loro individuati possono avere funzioni completamente differenti: contribuire alla formazione di diversi tipi di cellule utilizzando versioni diverse di un determinato gene, oppure disattivare un gene se la concentrazione di un certo composto é troppo alto in una cellula.
Di rilevante importanza è il fatto che le proteine che regolano lo sviluppo del feto e il funzionamento del sistema nervoso hanno un enorme numero di elementi regolatori.
I risultati dello studio sono stati pubblicati sulla rivista Nature.

Redazione MolecularLab.it (27/10/2011)
Pubblicato in Biotecnologie
Tag: fattori regolatori, geni, genoma, DNA, proteine
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