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Dubbi sull'olfatto "vibrazionale"


Secondo questa teoria, il naso capterebbe vibrazioni prodotte dalle diverse sostanze

Due ricercatori della Rockefeller University hanno messo alla prova una controversa teoria sul funzionamento dell'odorato, senza trovare alcuna prova a suo sostegno. Leslie B. Vosshall e Andreas Keller affermano che il loro studio, pubblicato sul numero di aprile di "Nature Neuroscience", solleva forti dubbi sulla validitÓ della "teoria della vibrazione", secondo la quale le molecole di ogni sostanza generano specifiche frequenze di vibrazione che il naso pu˛ interpretare come odori distinti.
La teoria prevalente dell'odorato, a sua volta non ancora provata, sostiene invece che sia la forma di una sostanza chimica a determinare il suo odore, pi¨ o meno come avviene per il sapore.
Tuttavia, al momento non c'Ŕ modo di osservare una sostanza chimica e di prevedere quale sarÓ il suo odore, a differenza di altri stimoli sensoriali che vengono definiti da semplici proprietÓ fisiche (il colore, per esempio, dipende dalla lunghezza d'onda della luce).
Anche se lo studio di Vosshall e Keller non intendeva confermare la "teoria della forma", i risultati sembrano favorirla rispetto alla "teoria della vibrazione". I ricercatori hanno condotto una serie di esperimenti che il biofisico Luca Turin, il principale propositore della teoria vibrazionale, sosteneva potessero provare che la sua teoria era corretta. Ma i risultati non sono stati quelli previsti da Turin.

Fonte: Le Scienze (25/03/2004)
Pubblicato in Medicina e Salute
Tag: olfatto
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