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Obesita': Gene 'sotto accusa', fa ingrassare i bambini


Il bimbo ingrassa senza controllo? Forse il problema e nascosto nei cromosomi. Ricercatori inglesi hanno identificato un gene le cui mutazioni rendono obesi i bambini. Si chiama NTRK2 e i suoi effett

Il bimbo ingrassa senza controllo? Forse il problema e' nascosto nei cromosomi. Ricercatori inglesi hanno identificato un gene le cui mutazioni rendono obesi i bambini. Si chiama NTRK2 e i suoi effetti erano gia' stati osservati nei topi, ma finora mai dimostrati negli esseri umani. Lo studio, pubblicato su 'Nature Neuroscience', spiega che questo tratto di Dna controlla la produzione del recettore TrkB. Questa proteina lega un fattore di crescita neuronale noto come BDNF (Fattore neurotrofico derivato dal cervello), responsabile di alcuni cambiamenti metabolici che scatenano l'obesita'.
Secondo Stephen O'Rahilly dell'universita' di Cambridge, autore della ricerca, ''TrkB svolge un ruolo importante nella regolazione del peso corporeo. E per questo potrebbe rivelarsi un ottimo 'bersaglio' per nuove terapie anti-obesita'''. Gli studiosi britannici hanno esaminato un bambino di otto anni con un leggero ritardo mentale, che tendeva a mangiare piu' del dovuto e a ingrassare. I test genetici non sono riusciti a identificare alcuna mutazione nei geni normalmente associati al metabolismo, cosi' sono state effettuate analisi piu' approfondite. I risultati hanno indicato che il piccolo presentava una mutazione nel gene NTRK2. Un gene che non era mai risultato associato, nell'uomo, allo sviluppo di obesita'. Gli scienziati hanno dunque studiato 288 pazienti che erano diventati obesi durante l'infanzia e in cinque casi sono risultate presenti delle mutazioni nel gene NTRK2.

Fonte: AdnKronos (26/10/2004)
Pubblicato in Genetica, Biologia Molecolare e Microbiologia
Tag: Obesita
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