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Proprietà terapeutiche della tossina del tetano


Può inibire il trasporto di serotonina attraverso le membrane sinaptiche

Un gruppo di ricercatori ha scoperto che la tossina del tetano può essere estremamente utile a fini terapeutici contro disturbi psicologici come la depressione, l’ansia e l’anoressia, e rallentare il progresso di disturbi neurodegenerativi come il morbo di Parkinson.
La tossina appartiene alla stessa famiglia delle neurotossine del botulino, che sono state usate con successo in terapie contro i disturbi causati da anomale contrazioni muscolari, come lo strabismo, la paralisi cerebrale e il torcicollo. Recentemente queste tossine sono state usate addirittura in cosmetici contro le rughe. Ovviamente, in questi casi, gli scienziati lavorano con dosi sub-letali della tossina.
I biochimici e i biologi molecolari dell’Universitat Autònoma di Barcellona, guidati da José Aguilera, hanno studiato se fosse possibile usare a scopi terapeutici anche la neurotossina del tetano e le molecole da essa derivate.
I risultati ottenuti in laboratorio sono stati molto incoraggianti.
La molecola della tossina è formata da due parti distinte e separate: una provoca gli effetti tossici e i sintomi del tetano, mentre l’altra (chiamata dominio carbossi-terminale), è innocua e in grado di penetrare nel sistema nervoso. I ricercatori l’hanno riprodotta in grandi quantità in laboratorio per poter sperimentare i suoi effetti sul sistema nervoso dei topi.
Gli esperimenti hanno mostrato che il dominio carbossi-terminale inibisce il trasporto di serotonina attraverso le membrane sinaptiche che connettono i neuroni. La molecola si comporta cioè come i farmaci inibitori attualmente usati e potrebbe risultare anche più efficace.
Lo studio verrà presentato alla conferenza internazionale sugli aspetti terapeutici delle tossine del botulino e del tetano che si terrà a Denver, in Colorado, dal 23 al 25 giugno.

Fonte: Le Scienze (20/06/2005)
Pubblicato in Biochimica e Biologia Cellulare
Tag: tetano, serotonina, neurotrasmettitori, depressione, ansia, anoressia
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