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Scoperta mutazione di un gene che determina la dimensione dei cani

Cromosomi


Il gene codifica per l'ormone della crescita di tipo insulinico 1, che determina crescita, dimensione e longevità in uomini e topi

Scoperta una mutazione in un gene che è coinvolto nella determinazione delle dimensioni dei cani. La scoperta è stata fatta da un gruppo internazionale di scienziati.
Per condurre lo studio i ricercatori dell'Università dello Utah hanno confrontato il DNA di cani appartenenti alla stessa razza (il cane da acqua portoghese) che ha come caratteristica una grande variabilità nelle dimensioni dello scheletro dei singoli animali. In questo modo gli scienziati hanno individuato le regioni del genoma che differiscono tra gli individui grandi e quelli piccoli.
All'interno di una delle regioni si trova un gene che codifica per l'ormone della crescita di tipo insulinico 1 (IGF1) che ha un ruolo di rilievo nella crescita, nelle dimensioni e nella longevità di topi e uomini.
In seguito, gli scienziati hanno analizzato questa stessa regione in centinaia di cani di 14 razze tra cui San Bernardo, Fox terrier e chihuahua e altri scoprendo che tutti i cani di piccola taglia condividevano tratti di DNA con gli esemplari più piccoli del cane d'acqua portoghese.
Si pensa che una singola mutazione avvenuta nella storia primordiale della domesticazione dei cani abbia creato un allele dell’IGF1 per i cani di piccola taglia.
Secondo gli autori dell'articolo pubblicato su Science "la ricerca è una delle prime dimostrazioni del fatto che se si guarda alle differenti razze di cani che hanno più o meno la stessa taglia a causa della selezione operata dall’uomo, si trovano i geni che con tutta probabilità influiscono sugli stessi tratti anche nella nostra specie".

Redazione MolecularLab.it (27/04/2007)
Pubblicato in Genetica, Biologia Molecolare e Microbiologia
Tag: IGF1, crescita
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