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Sequenziato il genoma di specie diverse del parassita Leishmania

Cromosoma X


La comparazione dei geni potrebbe condurre allo sviluppo di un vaccino contro tutte le specie

E' stato sequenziato il genoma del parassita Leishmania. Questo parassita causa una malattia, la leishmaniosi, che viene trasmessa all'uomo da insetti portatori del patogeno.
I ricercatori del Wellcome Trust Sanger Institute, di Hinxton, in Gran Bretagna, analizzando il genoma di tre ceppi del parassita, hanno identificato 200 geni che potrebbero diventare il bersaglio di nuovi trattamenti. La leishmaniosi è la seconda malattia parassitaria più diffusa nel mondo (dopo la malaria), circa un quinto della popolazione del pianeta è esposta all'infezione e colpisce più di due milioni di persone all'anno. Tra questi, 500 mila persone vengono colpite dalla forma aggressiva, pericolosa per la vita.
Esistono circa 20 specie di Leishmania in grado di infettare l'uomo e la malattia può presentarsi in tre forme: viscerale (la più grave perché colpisce organi vitali), cutanea (può arrivare a deturpare il viso), muco-cutanea (provoca ulcere e danni ai tessuti). Attualmente esistono pochi trattamenti per combattere l'infezione e non esiste un vaccino per prevenirla.
Finora non erano conosciuti i fattori che determinano l'una o l'altra forma. Ora, grazie al sequenziamento di due specie (L. braziliensis e L. infantum) e al confronto con il genoma di L. major, già disponibile, è stato possibile identificare le differenze genetiche caratteristiche di ogni forma di Leishmaniosi. I geni che differiscono tra i tre parassiti sono solo 200, su oltre 8 mila totali. Questo sembra dimostrare che il genoma del parassita abbia un ruolo abbastanza limitato nel determinare la forma di leishmaniosi che provoca. Questa scoperta è positiva per quanto riguarda un'eventuale messa a punto di un vaccino perchè un gran numero di vaccini potenziali potrebbero essere usati per immunizzare simultaneamente da più specie diverse di Leishmania.


Redazione MolecularLab.it (21/06/2007)
Pubblicato in Biotecnologie
Tag: Leishmania, leishmaniosi, parassita, vaccino, genoma
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