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Imaging in diretta per i neuroni

Cellule nervose


Grazie alla MRS è possibile rivelare la presenza di cellule progenitrici neurali (NPC) nel cervello umano in vivo e studiare il loro comportamento in patologie come il Parkinson

Utilizzando una tecnica di imaging chiamata spettroscopia a risonanza magnetica (MRS) un gruppo di ricercatori ha identificato per la prima volta un metodo per rivelare, in un cervello umano vivente, le cellule progenitrici neurali (NPC), che possono svilupparsi in neuroni e altre cellule del sistema nervoso.
In precedenza era stata utilizzata la tomografia ad emissione di positroni che però richiede la marcatura preliminare delle cellule con agenti radioattivi o con nanoparticelle magnetiche, una preparazione che non è possibile negli studi sull'essere umano, mentre nel nuovo studio i ricercatori hanno scoperto l'innata proprietà delle NPC di essere visualizzabili tramite la MRS, senza l'introduzione di farmaci o di altri agenti chimico-fisici.
Nel corso della ricerca, pubblicata su "Science", si è notato che in specifiche regioni cerebrali le NPC sono presenti fino all'età adulta e possono dare origine a nuovi neuroni, quindi grazie a questo studio si potrebbe avere un miglioramento delle diagnosi e del trattamento di molti disturbi tra cui la depressione, il morbo di Parkinson, e i tumori del cervello.
La neurogenesi, cioè lo sviluppo di nuovi neuroni a partire dalle NPC, potrebbe essere deficitario in un gran numero di patologie ed ora vi è modo di monitorarla nel cervello umano.
Walter J.
Koroshetz, del National Institute of Neurological Disorders and Stroke (NINDS) del NIH ha spiegato "I recenti risultati che hanno individuato le cellule progenitrici neurali negli adulti hanno aperto la strada a un nuovo campo di ricerca nelle neuroscienze. La capacità di tracciare queste cellule in soggetti viventi consente ora nuovi sviluppi nella comprensione dello sviluppo cerebrale nei bambini e della maturazione continua nel cervello adulto. Potrebbe anche essere uno strumento utile per la ricerca che ha come obiettivo di ripristinare o di mantenere la salute del cervello.

Redazione MolecularLab.it (23/04/2009)
Pubblicato in Biochimica e Biologia Cellulare
Tag: NPC, neurogenesi, progenitrici neurali, imaging, neuroni, MRS, spettroscopia
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