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I danni del fumo passivo

Fumatore


Lievi forme di enfisema, caratterizzate da danni strutturali agli alveoli, sono riscontrabili anche in pazienti soggetti al solo fumo passivo

Chengbo Wang, fisico del Dipartimento di radiologia del Children's Hospital di Philadelphia, negli Stati Uniti, grazie alla collaborazione con i ricercatori che sia occupano di radiologia, ha raccolto immagini di risonanza magnetica di adulti fumatori e non fumatori, e ha presentato i risultati della sua ricerca all'annuale convegno della Radiological Society of North America, svoltosi a Chicago, provando che per la prima volta si è trovata l'evidenza di un danno strutturale microscopico a carico dei polmoni dovuto al fumo di sigaretta passivo.
Nello studio sono stati coinvolti 60 adulti di età compresa tra 41 e 79 anni, 45 dei quali non hanno mai fumato.
Questi ultimi sono poi stati suddivisi in due gruppi in base alla bassa o all'alta esposizione al fumo passivo, dove con alta esposizione si intendeva quella dei soggetti che hanno vissuto per almeno dieci anni con un fumatore, spesso durante l'infanzia. Il gruppo di controllo era costituito da attuali o ex fumatori.
Per sfruttare al meglio la tecnica di imaging si è fatto uso di elio-3 polarizzato, diluito nell'azoto, e fatto in seguito inalare ai volontari. Grazie all'apparecchiatura MRI si è così potuta misurare la diffusione degli atomi di Elio per 1,5 secondi. Nei soggetti esposti al fumo, gli atomi di elio percorrono una distanza maggiore rispetto a i soggetti normali, indicando la presenza di spazi creatisi all'interno degli alveoli.
Wang ha spiegato "Abbiamo interpretato questi cambiamenti come primi segni di un danno polmonare ovvero come forme molto lievi di enfisema" e ha poi detto che "Per il nostro studio abbiamo utilizzato un particolare tipo di tecnologia a risonanza magnetica per identificare variazioni strutturali nei polmoni, quasi un terzo dei non fumatori che sono stati esposti a fumo passivo per un lungo periodo di tempo mostrano queste variazioni strutturali.

Redazione MolecularLab.it (15/05/2009)
Pubblicato in Medicina e Salute
Tag: fumo passivo, sigarette, fumo, alveoli, enfisema
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