Uno sguardo ai meccanismi della mente

Inside Neuroscience

11 novembre 2008 - 9:21 pm

Facciamo i conti…

Siete bravi in matematica? Se la risposta è sì, forse può dipendere dal fatto che abbiate una buona capacità matematica istintiva, non formale. Insomma, che avete un buon “sesto senso” per approssimare le quantità. Questa la tesi proposta da Halberda e colleghi in un loro recente articolo, apparso su Nature.Potete trovare il testo originale qui (richiesto abbonamento alla rivista): “Individual differences in non-verbal number acuity correlate with maths achievement

Approximate number systemLo studio ha comparato l’abilità matematica formale di 64 ragazzi di 14 anni con la loro abilità istintiva, ovvero il loro approximate number system (ANS) o sistema di conto approssimativo.
Per misurare questo indice i ricercatori hanno utilizzato un semplice test: ai ragazzi veniva presentata una schermata con un certo numero di pallini gialli e blu di diversa dimensione per un tempo di 200 ms, troppo breve per permettere un effettivo conteggio. A questo punto il soggetto doveva dire quali cerchi fossero più numerosi: quelli gialli o quelli blu. Ovviamente la disposizione e la quantità dei cerchi erano casuali, in modo da escludere un effetto della posizione. Un test molto semplice, che permette di valutare l’abilità istintiva a contare, che non necessita di alcuna abilità formale di matematica (es. non è necessario saper risolvere un’equazione per riuscire in questo test).

Come facilmente immaginabile, la percentuale di risposte giuste è correlata al rapporto fra il numero dei due gruppi: ad esempio, è più facile dare la risposta giusta avendo 10 cerchi blu e 5 gialli, che avendone 8 gialli e 9 blu. Questo fenomeno è noto come legge di Weber. La risposta dei singoli soggetti, tuttavia è stata estremamente variabile: alcuni soggetti sono stati in grado di misurare accuratamente quantità in rapporto 9:10 (es. 9 blu e 10 gialli), altri facevano fatica a discriminare rapporti più fini di 2:3 (es. 10 blu e 15 gialli).

La domanda che i ricercatori si sono posti è la seguente: può la capacità istintiva di contare essere la base di buoni risultati nella matematica formale? I ragazzi scelti per il test erano stati valutati nel corso degli anni scolastici precedenti per le loro capacità matematiche formali usando test matematici standardizzati. Il confronto fra i risultati di questi studi ha in effetti mostrato che la capacità matematica formale è correlata al livello di ANS. Il confronto con i risultati di altri 16 diversi test fatti sugli stessi soggetti, per valutare le loro abilità  cognitive e comportamentali più “generali”,  non hanno mostrato alcuna correlazione con il livello di ANS.

Gli autori concludono che poichè l’ANS è attivo durante l’infanzia, esso possa essere importante per lo sviluppo delle abilità cognitive. Alternativamente, la situazione potrebbe essere invertita: una maggiore quantità o qualità dell’insegnamento della matematica formale potrebbe infatti aumentare l’indice di ANS.

Questa ipotesi alternativa potrebbe spiegare differenze nell’acuità dell’ANS in popolazioni di adulti che hanno ricevuto un’educazione matematica migliore di altre.
Se volete testare la vostra capacità matematica informale, potete trovare un test a questo indirizzo. Per avere un risultato “valido” ripetete il test almeno 25-30 volte. Io ho ottenuto un fantastico 89%! E voi?

Other Posts

  1. La Sindrome di Fregoli
  2. Quando il cervello decide il “suicidio”: I Parte
  3. L’Orecchio: l’AP come nuova risorsa (Parte III)
  4. Incontro con la memoria
  5. Memoria e astrociti: una buia notte senza stelle?
  6. Essere Anormali: Vantaggio o Svantaggio?
  7. Quando il Cervello Decide il Suicidio (III Parte): Le ultime ore delle vittime
  8. Quando il cervello decide il “suicidio”: I Parte
  9. Quando il Cervello Decide il Suicidio (VI Parte): I Gemelli
Tags: Matematica, Mente, Neuroscienze, Psicologia
  • domi84 - 12 novembre 2008 # 1

    Molto molto interessante questo articolo!!!
    io ho fatto il test 25 volte e sono arrivato al 96%
    http://img120.imageshack.us/my.php?image=schermatatestingyourapplr1.png
    Devo testare una ragazza di mia conoscenza che è una frana in matematica….. :D

  • CyberMaster - 12 novembre 2008 # 2

    …allora devo ottenere un favoloso 100per100!
    Un saluto.

  • gioby - 17 novembre 2008 # 3

    Ho fatto il test una 20 di volte e ne ho sbagliato solo una.
    In compenso, ho fatto fatica a capire che il logo riportato in questa immagine contiene lo stesso numero di cerchi gialli e blu :)

  • pantera rosa confetto - 28 gennaio 2009 # 4

    non so proprio che dire perche non ci ho potuto nemmeno giocare.Che rabbia! però mi è sembrato molto bello spero che un giorno io ci possa giochare.

  • Titti - 13 agosto 2009 # 5

    Ho fatto il test e sono arrivata al 88%!!